Ricciardo : Il est trop tôt pour comparer Norris à Verstappen ou Hamilton

"C’est difficile tant qu’il n’aura pas été dans un top team"

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Par Paul Gombeaud

30 décembre 2022 - 14:43
Ricciardo : Il est trop tôt pour (...)

Très régulier et parfois brillant au volant d’une monoplace moyenne, Lando Norris a terminé ’meilleur des autres’ au championnat du monde avec McLaren F1 cette année. Mais son désormais ex-coéquipier Daniel Ricciardo ne souhaite pas encore le comparer à Lewis Hamilton ou Max Verstappen.

Le pilote australien aura particulièrement souffert face au Britannique pendant deux saisons et notamment cette année, ses 37 points marqués pesant très peu face aux 122 de son voisin de garage.

Mais s’il n’hésite pas à saluer le talent de celui qui l’a nettement dominé, il attend encore de le voir dans une monoplace capable de jouer la gagne avant de le mettre au niveau des tous meilleurs de la discipline.

"C’est difficile de faire une comparaison directe tant qu’il n’aura pas été dans un top team et qu’il n’aura pas couru à l’avant," a déclaré Ricciardo pour le podcast Beyond the Grid.

"Je n’essaie évidemment pas de le discréditer, mais c’est difficile de comparer tant que vous n’avez pas gagné et donc pas montré comment vous gérez cette pression. C’est là que j’en reviens à Lewis et que je me dis : ’Il gagnait et la voiture était géniale’, mais il devait tout de même faire face à cette pression."

"Il a malgré tout réussi et accompli ce que tout le monde le croyait capable de faire, c’est pourquoi comparer est compliqué. C’est également difficile de dire si Lando est un peu comme Max, mais une chose est certaine en tout cas : le gamin est très bon."

Ricciardo avait également sous-entendu que la relative ignorance de Norris en Formule 1 l’avait aidé à apprivoiser plus facilement la MCL36 répondant aux nouveaux règlements aérodynamiques. Mais là encore, il n’utilise pas cette donnée comme excuse pour ses contre-performances chroniques.

"Je ne dis pas qu’ils ont tout misé sur lui et rien sur moi, mais il a grandi dans cette équipe. Il évolue dans un environnement très familier et a bien sûr prouvé son rythme et sa vitesse. Chez McLaren, tout le monde est excité à l’idée de savoir ce que Lando peut accomplir."

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