Formule 1

Remplacement de Hamilton : Vandoorne y croit, Hülkenberg contacté

Mercedes F1 devrait bientôt se positionner

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Par Olivier Ferret

1er décembre 2020 - 15:30
Remplacement de Hamilton : Vandoorne y

Mercedes F1 devrait rapidement donner sa décision concernant le remplacement de Lewis Hamilton pour le prochain Grand Prix de Sakhir et, peut-être, celui d’Abu Dhabi si le septuple champion du monde est encore positif au Covid-19 d’ici une dizaine de jours.

Le Britannique a été mis sur la touche ce matin et cela devrait faire le bonheur, normalement, du réserviste officiel Stoffel Vandoorne.

Contacté, le Belge, semble confiant mais pas au point de mettre sa main à couper au feu...

"J’ai reçu un premier message ce matin vers sept heures. L’équipe m’a dit que Lewis avait été testé positif et ils allaient l’annoncer une heure plus tard. Mais ensuite, c’est juste un peu d’attente. Pour être honnête, je n’ai pas été capable d’y penser beaucoup parce que je me suis concentré sur mon test de Formule E. C’est la priorité du jour. Je sais que je vais de toute à Bahreïn demain."

"J’ai un contrat avec Mercedes en tant que pilote de réserve, mais ils décident. Donc tu ne sais jamais. En Formule 1, un contrat ne veut pas toujours dire quelque chose, mais je suis assez confiant. On m’a dit que, normalement, si quelque chose arrive, je monte dans la voiture."

Tout va se jouer sur le "normalement" : Mercedes F1 a évidemment contacté Nico Hülkenberg, qui avait refusé de devenir le réserviste officiel attitré de l’équipe allemande aprè-ses deux premières piges pour Racing Point (en remplacement de Pérez). Bien lui en a pris puisqu’il a aussi pu remplacer Lance Stroll ensuite.

Mercedes F1 va-t-elle donc jouer la carte de la parole tenue à Vandoorne ou privilégier un pilote qui a roulé cette année ? Quant à la possibilité de lancer directement George Russell dans une Mercedes aux côtés de Valtteri Bottas (obligeant Williams à recourir à Vandoorne ou Hülkenberg), elle semble alléchante sur le papier mais la plus complexe à mettre en place....

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