Formule 1

Ralf Schumacher : A quel point Mercedes est bonne sans Hamilton ?

Un des plus grands enjeux du GP de Sakhir selon lui

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Par Emmanuel Touzot

3 décembre 2020 - 12:48
Ralf Schumacher : A quel point (...)

Ralf Schumacher est confiant quant à la réussite de George Russell ce week-end chez Mercedes, où il remplacera au pied levé Lewis Hamilton, testé positif au Covid-19 en début de semaine. Les attentes devront évidemment être mesurées autour du jeune pilote, qui découvrira un environnement nouveau, mais l’ancien pilote juge qu’il a de quoi s’adapter rapidement.

"George connaît déjà la voiture car il est pilote d’essai pour Mercedes" a déclaré Ralf Schumacher à Sky Deutschland. "Il a l’expérience et la connaissance de la piste et des pneus 2020 et il est un pilote entraîné par Toto Wolff. Russell est de loin un des jeunes pilotes les plus talentueux. Il n’a pas la voiture pour le montrer mais on le voit avec ses résultats en qualifications."

L’Allemand s’interroge surtout sur ce dont sera capable l’équipe championne du monde sans son leader, qui a remporté jusqu’ici 11 des 15 courses disputées : "A quel point Mercedes est bonne sans Hamilton ? J’espère que nous verrons que Lewis vaut chaque livre dépensée."

L’enjeu du week-end ne sera évidemment pas que pour Russell, puisque Valtteri Bottas devra montrer qu’il peut être leader de l’équipe sans Hamilton, et battre Russell. Le Finlandais n’a actuellement qu’un contrat d’un an pour 2021, et l’issue de ce duel pourrait peser dans la balance pour son avenir chez Mercedes F1.

"Valtteri a couru contre les meilleurs pilotes de F1 au monde toute la saison, donc ce n’est pas un problème pour lui" assure Ossi Oikarinen, ancien ingénieur. "Jusqu’ici, Russell a facilement battu son équipier Nicholas Latifi, mais il a maintenant une nouvelle référence. C’est une bonne chance de voir si Russell mérite un tel volant. Et d’autres choses devront se produire avant."

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