Formule 1

Pour Mercedes F1, c’est sûr : Red Bull est devant en rythme de course

Hamilton ne pense pas que Mercedes soit au niveau espéré

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Par Alexandre C.

14 mars 2021 - 19:51
Pour Mercedes F1, c’est sûr : Red (...)

Andrew Shovlin, ingénieur de course en chef chez Mercedes, tire la sonnette d’alarme officiellement après des essais hivernaux plus compliqués que prévu pour Mercedes. En effet selon l’ingénieur, Mercedes serait bien en retard sur Red Bull sur le plan de la performance.

Le ressenti dans la W12 n’est pas encore optimal, loin de là, surtout au niveau de l’arrière, et cela n’est donc pas sans conséquences au chrono… Mais au moins la fiabilité est de retour !

« Nous avons eu une autre journée avec une bonne fiabilité où nous avons pu fonctionner comme prévu tout au long de la journée. Valtteri a fait du travail sur les réglages, en longs relais, le matin, et Lewis a fait un mélange de longs relais et de travail en relais de qualification l’après-midi. Nous avons fait un peu de progrès avec l’équilibre sur le carburant plus élevé et la voiture était plus prévisible, mais nous pouvons voir à partir des données que nous avons recueillies au cours des derniers jours que sur le rythme de course, nous ne sommes pas aussi rapides que Red Bull. »

« Le travail avec moins de carburant a donné une image plus confuse, nous n’avons pas gagné assez et nous avons besoin de revoir notre approche car beaucoup trop de voitures étaient devant nous sur le rythme aujourd’hui. Ces dernières années, nous avons eu des problèmes de rythme lors des essais hivernaux et nous avons réussi à faire de bons progrès avant la première course, mais nous avons peut-être du pain sur la planche cette fois-ci, il va falloir travailler plus rapidement. Nous n’avons pas beaucoup de temps avant d’être de retour ici pour la course, alors nous avons planifié un programme de travail pour essayer de comprendre certains de nos problèmes et nous ne négligerons aucune piste dans nos efforts pour trouver plus de vitesse au cours des dix prochains jours. »

Lewis Hamilton, qui a roulé cet après-midi (5e temps à 1,1 seconde de Max Verstappen, 54 tours couverts) est au moins soulagé : les essais hivernaux, qu’il aime si peu, sont enfin terminés. Voit-il aussi Red Bull devant en rythme de course ?

« Je n’ai jamais été un grand fan des essais, j’aime juste la course ! C’est probablement la seule année où j’aurais demandé plus de jours, car nous avons beaucoup de travail à faire. Dans le passé, nous n’avons jamais eu l’impression d’être plus rapides que les autres après les essais, car on ne sait jamais ce que les autres font avec le carburant et les réglages. Nous nous concentrons toujours sur la compréhension de notre voiture de la meilleure façon possible, donc si je suis honnête, je pense la même chose cette année. Nous ne saurons pas exactement où nous en sommes avant les qualifications dans deux semaines. »

« Aujourd’hui, nous avons fait quelques améliorations mais ce n’est toujours pas là où nous voulons être. Je ne peux pas choisir un domaine en particulier, j’ai juste l’impression que nous devons nous améliorer tout au long du tour. J’ai hâte de reprendre la compétition et de me concentrer à nouveau. Notre équipe est dans le même bateau - nous gagnons et nous perdons ensemble. Je suis simplement heureux de commencer un nouveau voyage avec ces garçons et ces filles. »

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