Formule 1

Pour Hakkinen, Mercedes F1 a sacrifié la fin d’année pour mieux préparer 2021

Il voit Hamilton rester encore deux ou trois années

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Par Alexandre C.

16 décembre 2020 - 13:43
Pour Hakkinen, Mercedes F1 a sacrifié

Max Verstappen a remporté, au Grand Prix d’Abu Dhabi, pour le dernier rendez-vous de l’année en F1, une probante victoire, de peu devant les Mercedes en qualifications, mais avec une bonne avance en course.

Pour Mika Hakkinen, cette victoire est venue récompenser une saison très solide de Red Bull et de Max Verstappen, qui ont représenté la « seule opposition sérieuse à Mercedes ».

« C’est la 10e victoire de Max en Formule 1, mais seulement sa 3e pole position, ce qui montre à quel point Mercedes domine traditionnellement les qualifications en se préparant à une nouvelle victoire, ensuite, le dimanche. »

Mais comment expliquer la méforme relative des Mercedes à Abu Dhabi ?

Hakkinen a bien une idée : Mercedes a arrêté plus tôt que Red Bull le développement de la voiture 2020, pour préparer l’an prochain. Attention au retour de bâton pour Red Bull en Australie, en mars 2021...

« Mercedes a arrêté le développement de sa voiture il y a quelque temps, et a porté son attention sur les projets concernant les voitures 2021 et 2022, ce qui, je pense, a contribué à ce qu’elle ne soit pas aussi dominante à la fin de l’année. De plus, ils ont été prudents en ce qui concerne les performances des moteurs, mais rien de tout cela n’enlève à Max son pilotage formidable. »

De manière peut-être surprenante, Lewis Hamilton n’a toujours pas prolongé son contrat avec Mercedes. Hakkinen le voit certes rester en F1 l’an prochain... mais à moyen terme ?

« Lewis a bien performé alors qu’il revenait moins de deux semaines après avoir été positif au Covid, et il va maintenant se concentrer sur la finalisation de son contrat pour la saison prochaine. Il est inhabituel de laisser une négociation de contrat après la fin d’une saison, mais quand on considère le succès qu’ils ont eu ensemble, je suis sûr que Lewis et Toto Wolff, le patron de l’équipe Mercedes, ne prendront pas beaucoup de jours pour finaliser un nouveau contrat. »

« La question que beaucoup de gens se posent, bien sûr, est de savoir pendant combien d’années encore Lewis va s’engager à nouveau en Formule 1 ? Deux ans, avec une option pour une troisième saison, mèneraient Lewis jusqu’à la fin de 2023, lorsqu’il aura 39 ans. Son enthousiasme et sa motivation pour la Formule 1 semblent intacts alors qu’il se concentre, aujourd’hui, sur un huitième titre de champion du monde. »

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