Pérez signe la pole position devant les Ferrari en Arabie saoudite

Verstappen est quatrième devant Ocon, Hamilton 16e temps

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Par Emmanuel Touzot

26 mars 2022 - 20:06
Pérez signe la pole position devant (...)

Après le contexte politique complexe de la veille, les équipes ont disputé une séance d’essais libres 3 intense, durant laquelle on a finalement vu Charles Leclerc battre Max Verstappen et Sergio Pérez pour moins d’un dixième.

Carlos Sainz était dans le sillage des trois hommes et l’on a vu des Alfa Romeo et des Haas F1 se placer derrière les deux équipes de pointe. En revanche, c’était la soupe à la grimace chez Mercedes F1, avec un Lewis Hamilton hors du top 10 et un George Russell 14e.

Pire, derrière Russell, on ne trouvait que des moteurs Mercedes avec les Aston Martin, les McLaren et les Williams. Le bloc propulseur allemand semble en grande difficulté sur ce circuit rapide, et les huit pilotes s’apprêtent à souffrir.

Chez Alpine F1, les performances en fin d’Essais Libres 3 étaient plutôt encourageantes, avec un Esteban Ocon bien remonté dans le classement. Pierre Gasly et son AlphaTauri étaient aussi sur un très bon rythme avant de subir une avarie mécanique.

Q1 - 18 minutes

Kevin Magnussen a signé un temps de 1’30"425 comme première référence, se positionnant devant les McLaren de Lando Norris et Daniel Ricciardo, puis l’Alfa Romeo de Guanyu Zhou. George Russell a pris la quatrième place.

Mick Schumacher s’est ensuite placé deuxième à un dixième de son équipier. Lewis Hamilton avortait sa première tentative après avoir commis une erreur en piste et perdu trop de temps dans un virage.

Les deux pilotes Ferrari étaient en train d’améliorer, Charles Leclerc étant même en train de tout allumer en violet, quand le drapeau jaune puis le drapeau rouge ont été brandis. La Williams de Nicholas Latifi était dans les barrières après une sortie de piste mais le pilote allait bien.

Le replay montre que le Canadien a perdu l’arrière dans le virage. L’avant gauche a tapé une première barrière de TecPro, envoyant la voiture en tête-à-queue, avant qu’elle ne percute une autre barrière avec le côté droit.

Russell venait de prendre le meilleur temps absolu dans le premier secteur, dans lequel il devançait Hamilton de sept dixièmes. Informé de ce chiffre, le septuple champion du monde a semblé choqué.

La séance a été relancée à 18h14, heure française, après l’évacuation de la Williams blessée.

Ils n’étaient que 11 à avoir signé un chrono lors de l’interruption de la séance, dont Hamilton qui n’avait pas réussi le sien, et Latifi, qui ne repartira plus après son accident.

A peine relancé en piste, Yuki Tsunoda recevait l’ordre de rentrer au stand à cause d’un problème de fiabilité. Le Japonais embarquait pourtant un bloc propulseur entièrement neuf depuis ce matin.

Valtteri Bottas s’est placé en tête en 1’30"131, maisMax Verstappen est entré en piste pour son premier tour chronométré et a signé un impressionnant 1’29"330. Lance Stroll se plaçait devant l’ancien meilleur temps de Magnussen.

Sergio Pérez a fait un chrono à sept dixièmes de son équipier, mais ce sont les pilotes Ferrari qui ont impressionné ! Leclerc a signé un temps de 1’29"039, et Sainz l’a battu immédiatement en 1’28"855.

AlphaTauri confirmait à Tsunoda qu’il s’agissait encore d’un problème lié au système de carburant, ce qui avait déjà valu un double abandon à Red Bull à Bahreïn. La fiabilité est vraiment faillible sur ce bloc développé par Honda, arborant le nom de Red Bull Powertrains.

Russell a pris la quatrième place, tandis que Hamilton ne parvenait pas à améliorer et pointait 13e. Norris l’a dépassé en remontant jusqu’au cinquième rang. Bottas a immédiatement pris la cinquième position, tandis que Guanyu Zhou a signé un bon chrono avec la huitième position.

Esteban Ocon est remonté 11e, Verstappen a pris la deuxième place, et Pierre Gasly est remonté au cinquième rang à 3’30 de la fin de saison. Hamilton n’a pas progressé avec un 16e temps qui l’éliminait provisoirement !

Magnussen est remonté au neuvième rang et Schumacher au 11e. Hamilton se plaignait à la radio de "ne pas pouvoir améliorer".

Bottas remontait au cinquième rang, tandis que Hamilton se relançait dans un nouveau tour rapide. Magnussen prenait la septième place. Hamilton améliorait mais ne faisait que le 15e temps !

Stroll améliorait et cela signifiait la fin des espoirs pour le septuple champion du monde !

Les éliminés de la Q1 étaient Hamilton, Albon, Hülkenberg, Latifi et Tsunoda, qui n’a pas pu faire de temps.

Q2 - 15 minutes

Il s’agit là d’un véritable coup de tonnerre, d’autant que Russell est en forme correcte avec la W13 en ce début de séance qualificative. C’est la première élimination de Hamilton en Q1 - hors pannes, météo capricieuse ou pénalités - depuis le Grand Prix de Grande-Bretagne 2009.

Les pilotes Ferrari ont immédiatement signé la référence de cette Q2, Leclerc signant un 1’28"883 alors que tous les autres pilotes avaient un chrono à près d’une seconde de sa référence.

Russell prenait la deuxième place, Norris la troisième et Schumacher la quatrième. Les pilotes Alpine F1 ainsi que Sainz se lançaient dans un deuxième tour de chauffe des pneus avant d’attaquer leur tour chrono.

Pérez a pris la deuxième place à 0"041 de Leclerc, et Sainz s’est placé troisième à 0"156 de son équipier. Alonso a pris la quatrième place, juste devant Russell. Verstappen a pris le troisième temps à 0"062 de Leclerc. Ils étaient quatre en 0"156 !

Ocon n’a pas pu faire un temps car il a été gêné par Ricciardo, qui traînait sur la trajectoire. Bottas a pris la sixième place, et Zhou la 11e.

Schumacher était dans un tour rapide quand il a perdu le contrôle de sa monoplace à haute vitesse et a tapé très fort à deux reprises le mur. La séance était interrompue.

Les images montraient que la voiture médicale était à ses côtés, mais aucune info ne parvenait concernant l’état de santé du pilote.

18h48 : Schumacher est toujours dans sa monoplace et les médecins, ainsi qu’une ambulance, sont sur place.

18h50 : Haas confirme que son pilote est conscient, qu’il est sorti de la voiture et qu’il va au centre médical en ambulane.

18h54 : La VF-22 est en train d’être évacuée. Les barres de renfort sur le ponton ont parfaitement joué leur rôle, et l’on peut voir que le train arrière est en fait arraché.

18h57 : Schumacher arrive au centre médical. L’hélicoptère médical se tient prêt dans le cas où il faudrait transférer le pilote à l’hôpital.

19h03 : Des réparations sont en cours sur la barrière qu’a percuté Schumacher, pour assurer la sécurité des pilotes qui reprendront la piste pour la fin de Q2.

19h05 : D’après le médecin de la FIA, Mick Schumacher est conscient, se tient debout et parle sans problème. Il ira à l’hôpital pour un contrôle de routine. Nous voilà rassurés après ce choc énorme.

19h15 : Niels Wittich, le directeur de course, est encore sur la piste en train de vérifier les réparations.

19h19 : Schumacher va donc bien se rendre à l’hôpital, où il passera un scanner de contrôle.

19h23 : Les vérifications sont de nouveau en cours, la direction de course ne voulant rien laisser au hasard.

19h30 : Mick Schumacher a été vu en train de sourire, et la FIA confirme son transfert à l’hôpital mais pour de simples contrôles.

19h34 : La séance repartira à 19h40, heure française !

19h40 - relance de la Q2 : La séance reprend et les pilotes se placent derrière le feu à la sortie des stands, alors que la piste est légèrement glissante dans le virage 7.

Les pilotes ont peiné à améliorer leur chrono lors du premier tour, la piste ayant visiblement changé de conditions. Alonso a amélioré et est resté cinquième, et Magnussen a progressé pour remonter au septième rang.

Sainz a pris le meilleur temps en 1’28"686, et Leclerc a amélioré. Ocon a pris la huitième place, Gasly la septième, tandis que d’autres amélioraient à l’image de Ricciardo et Zhou, mais pas assez.

Les éliminés sont Norris, Ricciardo, Zhou, Schumacher et Stroll.

Q3 - 12 minutes

Verstappen est le premier à se relancer dans un tour rapide mais avorte immédiatement sa tentative... il se relance pour un tour de préparation. Ce sont donc les pilotes Ferrari qui sont les premiers à faire un temps.

Leclerc signe un temps de 1’28"446, battu immédiatement par Sainz en 1’28"402 ! Ocon se place à six dixièmes et Gasly à huit dixièmes, mais il semblerait que Ferrari ait une possibilité de verrouiller la première ligne !

Pérez s’est placé troisième à 0"152 de Sainz, et Ocon puis Alonso se sont positionné juste derrière le trio de tête. Verstappen était dans son tour rapide mais ne semblait pas au mieux pour aller chercher un bon chrono... et c’était la sixième place derrière les Alpine !

Le Néerlandais se plaignait de manquer d’adhérence et on a vu à plusieurs reprises sa Red Bull se dérober. Pérez a lui aussi fait quelques petites erreurs qui ont pu lui coûter un peu de temps.

Russell était sur une tentative décalée et s’est placé cinquième à sept dixièmes, repoussant Verstappen en septième place provisoire. Et Bottas s’est placé sixième, repoussant de nouveau Verstappen d’une place.

Leclerc était en avance dans le premier secteur, contrairement à Sainz qui était en retrait. Au deuxième secteur, Leclerc allumait de nouveau son chrono en violet et Sainz était toujours en retard.

Leclerc a pris le meilleur temps en 1’28"225 et Sainz n’a pas amélioré. Mais c’est Pérez qui a surpris son monde en prenant la pole position en 1’28"200 ! Et Verstappen a amélioré mais restait quatrième !

Pérez a donc signé sa première pole position en carrière devant Leclerc et Sainz, puis Verstappen ! Ocon est cinquième et partage la troisième ligne avec Russell. Alonso et Bottas seront en quatrième ligne devant Gasly et Magnussen.

Pos.PiloteVoitureTemps Q1Temps Q2Temps Q3
01 Sergio Perez Red Bull RBPT RB18 1:29.705 1:28.924 1:28.200
02 Charles Leclerc Ferrari F1-75 1:29.039 1:28.780 1:28.225
03 Carlos Sainz Ferrari F1-75 1:28.855 1:28.686 1:28.402
04 Max Verstappen Red Bull RBPT RB18 1:28.928 1:28.945 1:28.461
05 Esteban Ocon Alpine Renault A522 1:30.093 1:29.584 1:29.068
06 George Russell Mercedes W13 1:29.680 1:29.618 1:29.104
07 Fernando Alonso Alpine Renault A522 1:29.978 1:29.295 1:29.147
08 Valtteri Bottas Alfa Romeo Ferrari C42 1:29.683 1:29.404 1:29.183
09 Pierre Gasly AlphaTauri RBPT AT03 1:29.891 1:29.418 1:29.254
10 Kevin Magnussen Haas Ferrari VF-22 1:29.831 1:29.546 1:29.588
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11 Lando Norris McLaren Mercedes MCL36 1:29.957 1:29.651
12 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL36 1:30.009 1:29.773
13 Guanyu Zhou Alfa Romeo Ferrari C42 1:29.978 1:30.819
14 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-22 1:30.167 1:29.920
15 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR22 1:30.256 1:31.009
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16 Lewis Hamilton Mercedes W13 1:30.343
17 Alex Albon Williams Mercedes FW44 1:30.492
18 Nico Hülkenberg Aston Martin Mercedes AMR22 1:30.543
19 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW44 1:31.817
20 Yuki Tsunoda AlphaTauri RBPT AT03 - :—.---

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