Formule 1

Officiel : Hülkenberg remplace Pérez chez Racing Point à Silverstone

Retour en F1 après neuf mois pour l’Allemand

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Par Emmanuel Touzot

31 juillet 2020 - 11:52
Officiel : Hülkenberg remplace Pérez (...)

C’était une décision qui semblait déjà prise ce jeudi soir : Nico Hülkenberg fera son retour en Formule 1 pour remplacer Sergio Pérez, qui a été testé positif au Covid-19 et manquera au moins le Grand Prix de Grande-Bretagne ce week-end.

Racing Point possède deux pilotes de réserve, qui sont ceux mis à disposition par Mercedes, à savoir Stoffel Vandoorne et Esteban Gutierrez. Mais le premier cité est déjà à Berlin, où se tiendront la semaine prochaine deux des six courses qui termineront la Saison 6 de Formule 1.

Le Mexicain, quant à lui, a été dépêché à Silverstone mais ne possède pas les conditions pour rouler, puisque sa Superlicence doit être réactivée par un roulage de 300 kilomètres. La FIA indiquait toutefois qu’elle serait toutefois clémente concernant les conditions du remplacement. Et n’ayant pas roulé en Grand Prix depuis 2016, Gutierrez ne constituait pas un premier choix pour Racing Point.

C’est donc Nico Hülkenberg qui aura une nouvelle chance en Formule 1, neuf mois après son dernier départ en Grand Prix à Abu Dhabi. Non retenu par Renault, il n’avait pas trouvé d’équipe pour 2020, et fera son retour chez Racing Point jusqu’à ce que Pérez guérisse.

’Hulk’ connait bien l’équipe, puisqu’il a piloté pour Racing Point en 2012, et de 2014 à 2016 à l’époque où la structure était connue sous le nom de Force India, avant de rejoindre Renault F1 Team.

"J’étais en route pour le Nürburgring pour un autre projet de course lorsque l’appel d’Otmar est intervenu" a déclaré Hülkenberg. "C’était il y a moins de 24 heures, donc cela me semble un peu surréaliste en ce moment, mais j’aime les bons défis et ça en est certainement un."

"C’est évidemment une situation difficile pour Racing Point et Checo. C’est un de mes copains, un ancien coéquipier et je lui souhaite un prompt rétablissement. Je vais piloter donc et essayer de faire de mon mieux pour l’équipe !"

Otmar Szafnuer, le directeur de Racing Point, se félicite de ce recrutement rapide : "Trouver un remplacement pour Sergio à si court terme n’était pas une tâche aisée, mais nous avons un excellent remplaçant en Nico, que l’équipe connaît très bien. Il est jeté dans le bain mais il apprend vite et je suis sûr qu’il sera rapidement au niveau."

Hülkenberg est dans le cockpit de la Racing Point RP20 au numéro 27 pour les premiers essais libres et arbore un casque brut de carbone, simplement orné des sponsors du team.

Racing Point F1 - Aston Martin F1 Team

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