Ocon : Nous avons montré que nous sommes compétitifs

Le Français veut poursuivre sa série de courses dans les points

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Par Olivier Ferret

21 avril 2022 - 09:29
Ocon : Nous avons montré que nous (...)

Esteban Ocon, en terminant septième du Grand Prix d’Australie, a prolongé ce qui est à ce jour son meilleur début de saison en Formule 1.

Le Français - qui occupe la septième place du championnat pilotes - va prendre part à sa troisième course à Imola, lui qui a terminé neuvième sur le mythique circuit italien l’an passé.

Vingt points et la septième place du championnat pilotes, vous devez être satisfait de la façon dont votre saison a commencé…

“Trois courses dans les points, c’est évidemment un bon résultat pour moi. Donc oui, je suis évidemment satisfait de mon début de saison. Personnellement, faire preuve de régularité en signant des prestations solides est une bonne chose en ce début d’exercice, mais il existe une marge de progression dans de nombreux domaines. En tant qu’équipe, nous avons décroché des résultats que je qualifierais de mitigés, et le fait de ne pas être satisfait de notre situation actuelle témoigne des progrès réalisés au cours des derniers mois. Le rythme et le potentiel sont là, ça se voit, et nous avons juste besoin de mettre tout cela en ordre sur l’intégralité d’un week-end de course pour améliorer nos résultats d’ensemble. Ce qui est important, c’est d’avoir montré que nous sommes compétitifs. Et quand je dis que nous sommes plus motivés que jamais pour décrocher ces résultats que nous sommes capables de signer en tant qu’équipe, je parle au nom de tout le monde à Enstone et à Viry.”

Imola marque le retour en Europe et la première Qualification Sprint de la saison. Que pensez-vous de ce format et vous préparez-vous différemment pour ce week-end ?

“Ce sera sympa de courir à nouveau en Europe. On a l’impression que ça remonte à longtemps ! En ce qui concerne la Qualification Sprint, je suis favorable à l’évolution du sport et à tout ce qu’il est possible de faire pour le rendre plus attrayant pour les fans. Personnellement, j’apprécie ce format de week-end et suis impatient d’y être, pour essayer de marquer autant de points que possible pour l’équipe. Côté préparation, ce sera comme d’habitude, le format sprint ne change rien à ma façon d’aborder le week-end. Je ferai le travail nécessaire au simulateur et arriverai aussi préparé que possible, tant mentalement que physiquement, comme je le ferais pour n’importe quelle course.”

Vous connaissez très bien les circuits italiens. Aimez-vous y retourner et que pensez-vous d’Imola en particulier ?

“L’Italie a une place spéciale dans mon cœur car j’y ai passé beaucoup d’années dans les catégories juniors. J’ai remporté le Championnat d’Europe de Formule 3 en 2014 là-bas grâce à une victoire et un podium. C’était très spécial, et ça fait partie des bons souvenirs de course que j’ai là-bas. Imola est un circuit classique avec une histoire et c’est toujours génial d’y retourner. Il a été ajouté au calendrier il y a quelques années et j’aime rouler devant les fans italiens. L’an passé, Fernando et moi avons terminé dans les points, donc nous donnerons tout pour faire mieux encore ce week-end.”

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