O’Ward s’attendait à plus de changements avec les F1 2022

Le pilote d’IndyCar a fait les EL1 avec McLaren

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Par Emmanuel Touzot

18 novembre 2022 - 17:53
O'Ward s'attendait à plus de (...)

Pato O’Ward a roulé pour McLaren F1 ce vendredi lors des EL1 du Grand Prix d’Abu Dhabi. Le pilote McLaren d’IndyCar avait roulé à plusieurs reprises avec la MCL35M, mais il n’avait jamais fait d’EL1 et a découvert la MCL36. Il ne s’est pas trouvé dépaysé à son volant.

"C’était très bien, notre plan de roulage a été un peu réduit par le problème au début, mais c’était très amusant" a déclaré le Mexicain. "Je suis assez surpris du peu de changements que j’ai ressentis par rapport à la voiture de l’an dernier. Je sais que les changements sont significatifs, mais je m’attendais à plus de différences."

"La voiture semble toujours très rapide par rapport à tout le reste au monde. Je suis reconnaissant pour cette opportunité et je suis heureux d’avoir aidé l’équipe comme j’ai pu, pour les qualifications, les EL2 ou autre. J’espère qu’il y aura davantage de moments comme celui-là dans le futur."

Si cela venait à se produire, O’Ward pense qu’il serait en meilleure position pour tirer parti de sa monoplace : "J’aimerais des EL1 plus fluides, maintenant que j’ai passé les premiers. Je sais à quoi m’attendre, et au début il y a beaucoup de choses qui se passent, car on a quelques obstacles inattendus à surmonter."

"Mais c’est génial, j’ai expérimenté quelques trajectoires, je pense que vous avez vu sur les écrans de diffusion que je me suis fait quelques petites frayeurs, et j’ai essayé d’extraire tout ce que je pouvais de la voiture."

O’Ward assure en tout cas qu’il va rester informé auprès de Zak Brown et Andreas Seidl, afin de savoir si une autre opportunité est jouable : "Vous pouvez compter que je serai dans les oreilles de Zak et d’Andreas en leur demandant quand je peux aller dans la voiture."

"Mais c’est difficile à dire, ça peut se mettre en place quand ma saison d’IndyCar est finie, car c’est non-stop de fin avril à septembre. J’aimerais pouvoir rouler avant le début de saison d’IndyCar, mais ça dépendra des grands patrons !"

Ricciardo se voit "dans la bataille" avec Alpine F1

Daniel Ricciardo a disputé les deux séances du jour et, malgré un problème mécanique lors des EL2, tire un bilan positif de cette première journée. L’Australien a rapidement été dans le rythme et espère encore pouvoir battre Alpine dimanche en course.

"C’était correct, si c’est relatif nous sommes là, dans la bataille avec Alpine et dans le peloton" note Ricciardo. "Il nous reste quelques dixièmes à trouver mais nous sommes dans le bon groupe. Nous sommes compétitifs et nous devons faire quelques changements avant demain."

"J’ai eu une fuite d’huile et je n’ai pas pu faire beaucoup de tour cet après-midi, enfin ce soir, mais je pense que les tours que nous avons faits étaient corrects. Nous nous sommes arrêtés tôt pour faire des changements, mais c’était correct."

Il se félicite que la performance soit présente, ce qui réduira la longueur du debriefing. Après le repas des 20 pilotes hier soir, Ricciardo révèle avoir du sommeil en retard : "Ces vendredis qui se passent bien sont plus faciles. On sait qu’on peut toujours changer des choses si ce n’est pas le cas."

"Nous avons eu des problèmes mécaniques mais au niveau de la performance, ça va bien et nous ne serons pas là jusqu’à minuit. On pourra dormir, car on est sortis jusqu’à 8 heures du matin avec tous les pilotes hier... enfin ce matin."

Lando Norris, de retour l’après-midi, a passé "une journée raisonnable. J’ai fait du rattrapage et je suis toujours un peu en retard, mais je pense que nous avons fait un début de week-end correct. Nous allons faire quelques ajustements cette nuit et essayer de faire un pas en avant demain."

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