Norris prévenait McLaren F1 quand une autre équipe le contactait

Il n’a jamais pensé à quitter son équipe

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Par Emmanuel Touzot

9 février 2022 - 12:37
Norris prévenait McLaren F1 quand (...)

Lando Norris a prolongé son engagement avec McLaren jusqu’en 2025. Le pilote britannique révèle qu’il a reçu des offres, ou en tout cas des propositions de discussions, de plusieurs autres équipes.

Cependant, à aucun moment il ne les a envisagées sérieusement, puisqu’il était davantage intéressé par une prolongation chez McLaren. Il en a alors parlé à son directeur, Andreas Seidl, pour être sûr qu’il avait un avenir dans l’équipe, au moment de laisser tomber ces conversations.

Red Bull avait déjà approché Norris en 2020 lorsque l’équipe voulait remplacer Alex Albon, et l’on peut imaginer que des contacts auront encore eu lieu en 2021, quand Sergio Pérez traversait une mauvaise passe.

"Il y a eu des petites discussions ici et là, mais c’est tout, rien n’est allé bien loin" explique Norris. "C’étaient des petites choses. Quelles équipes ? C’est quelque chose que je ne peux pas dire. Vous pourrez probablement deviner assez facilement."

"Dès que quelque chose se présentait, c’est à ce moment-là que je continuais ensuite à aller voir Andreas et à avoir une petite conversation sur ce que nous réservait l’avenir, et ainsi de suite."

Un nouveau contrat pluriannuel pour réaffirmer sa confiance

Norris avait déjà signé un contrat pluriannuel l’an dernier, mais il ne menait que jusqu’à 2023, de manière officieuse. En réalité, il s’agissait d’un engagement à plus long terme que le précédent existant, sans pour autant définir une date précise. C’est cela qui a poussé McLaren et son pilote à signer un nouveau contrat.

"C’était un peu bizarre que j’en avais déjà signé un la saison dernière. Mais c’est plus pour marquer la solidarité entre moi et l’équipe, et la confiance mutuelle en nous deux, que l’on renouvelle sur le long terme."

"Je vois cela comme un avantage. De mon côté, j’ai ce contrat plus long et je vais rester ici pendant un certain temps. Et puis pour l’équipe, c’est un avantage en termes de performance et de motivation pour les mécaniciens, pour les ingénieurs et pour tout le monde au McLaren Technology Centre."

"Si je veux trouver chaque bout de performance, c’est inclus dans quelque chose comme ça. Il n’y a pas que la voiture de course, il y a aussi d’autres domaines. C’est certainement l’un d’entre eux."

"C’était juste une autre opportunité pour moi de confirmer mon engagement envers l’équipe, et de donner à toute l’équipe la confiance de savoir que je suis déterminé à rester, et que je veux réaliser des choses avec eux."

"C’est une grande chose pour l’équipe et c’est pourquoi, comme je l’ai dit, je voulais le faire parce que je crois que c’est une grande motivation pour eux. Bien sûr, je ne l’ai pas fait il y a longtemps, mais ce sont les raisons."

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