Formule 1

Mexique, EL2 : Verstappen répond aux pilotes Mercedes F1

Bottas et Hamilton sont en embuscade

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Par Emmanuel Touzot

5 novembre 2021 - 23:03
Mexique, EL2 : Verstappen répond aux (...)

La piste de l’Autodromo Hermanos Rodriguez était toujours aussi poussiéreuse lorsque les pilotes ont pris la piste pour les Essais Libres 2 du Grand Prix du Mexique. La température de l’air était de 21 degrés, rafraîchie par les 2200 mètres d’altitude, mais l’asphalte était à 43 degrés.

Les pilotes sont sortis rapidement en piste, au point de créer un embouteillage dans le Foro Sol, le stade du circuit. Lewis Hamilton a été bloqué à plusieurs reprises et a dit que le trafic était "complètement fou" en piste.

Max Verstappen s’est positionné en tête avec un chrono de 1’18"818 en pneus médiums, qu’il a rapidement amélioré en 1’18"206. Sergio Pérez s’est placé à moins d’une demi-seconde avec les mêmes gommes, tandis que Hamilton a signé ses premiers chronos en pneus durs.

Les gommes les plus dures étaient d’ailleurs très compliquées à faire fonctionner, comme l’a montré le tout-droit de Valtteri Bottas quelques minutes plus tard. Les pilotes AlphaTauri ont vite confirmé les bonnes dispositions de leur monoplace, Pierre Gasly s’installant provisoirement troisième devant Yuki Tsunoda.

Hamilton a détruit ses pneus durs en faisant un plat dessus à son tour, et il a cette fois respecté le protocole de retour en piste, après avoir reçu une réprimande lors des EL1. Verstappen a amélioré son chrono et signé le premier temps sous la minute 18, en 1’17"920."

George Russell a connu un problème de boîte de vitesses et a ramené sa monoplace au ralenti, en cinquième rapport, ayant reçu l’ordre de ne pas effecteur de changement de vitesse.

Lando Norris a pris la troisième place et Charles Leclerc la cinquième. Tsunoda et Sebastian Vettel se sont ensuite intercalés entre les Red Bull, avant que Bottas ne remonte en deuxième place en pneus tendres, à 112 millièmes de seconde.

Hamilton a pris le meilleur temps en 1’17"810 pendant quelques secondes, avant que Verstappen ne se replace en tête avec un chrono de 1’17"301. Pérez et Bottas ont tous deux amélioré.

Comme Russell, Daniel Ricciardo a connu un problème de boîte de vitesses pendant la séance. Il n’a pas pu rouler autant qu’il l’aurait voulu, mais McLaren a révélé que c’était sur la boîte de vitesses du vendredi, ce qui évitera des pénalités.

Bottas a ensuite pris la deuxième place, et la deuxième partie de séance a été consacrée aux longs relais, la hiérarchie n’évoluant plus vraiment. Nicholas Latifi s’est fait une frayeur en subissant une perte de contrôle après le stade.

Comme Leclerc et Pérez ce matin, le pilote Williams a glissé sur le vibreur, mais il a réussi à laisser sa voiture en ligne et n’a pas percuté le mur. Il a repris sa séance sans même repasser par la case stand.

Verstappen conclut donc la séance en tête devant Bottas et Hamilton, puis Pérez. Sainz et Gasly suivent devant Leclerc et Tsunoda, Ferrari et AlphaTauri confirmant leur bonne forme de la première journée.

Sebastian Vettel et Fernando Alonso complètent le top 10 devant un Kimi Räikkönen décidément en verve. Lando Norris est 12e, Esteban Ocon 14e. Le fond du classement est de nouveau occupé par les Haas et les Williams.

Pos.PiloteVoitureTempsTours
01 Max Verstappen Red Bull Honda RB16B 1:17.301 28
02 Valtteri Bottas Mercedes W12 1:17.725 31
03 Lewis Hamilton Mercedes W12 1:17.810 26
04 Sergio Pérez Red Bull Honda RB16B 1:17.871 26
05 Carlos Sainz Ferrari SF21 1:18.318 29
06 Pierre Gasly AlphaTauri Honda AT02 1:18.429 29
07 Charles Leclerc Ferrari SF21 1:18.605 28
08 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda AT02 1:18.644 31
09 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR21 1:18.681 32
10 Fernando Alonso Alpine Renault A521 1:18.732 27
11 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Ferrari C41 1:18.841 25
12 Lando Norris McLaren Mercedes MCL35M 1:18.979 27
13 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari C41 1:19.227 31
14 Esteban Ocon Alpine Renault A521 1:19.431 37
15 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL35M 1:19.521 7
16 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-21 1:19.620 30
17 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR21 1:19.730 36
18 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW43B 1:20.820 17
19 Nikita Mazepin Haas Ferrari VF-21 1:21.581 28
20 George Russell Williams Mercedes FW43B - :—.--- 2

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