Formule 1

Mercedes F1 : Wolff relativise les difficultés du GP d’Autriche

"Le résultat semble pire que ce qu’il est en réalité"

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Par Emmanuel Touzot

5 juillet 2021 - 11:40
Mercedes F1 : Wolff relativise les (...)

Toto Wolff assure que le résultat de Mercedes F1 au Grand Prix d’Autriche n’est pas catastrophique, et qu’il est même plus encourageant que la moisson de points rapportée du Red Bull Ring ne le laisse penser.

Il juge que Lewis Hamilton et Valtteri Bottas ont perdu gros derrière la McLaren de Lando Norris en début de course. De plus, il pense que le potentiel de Hamilton sans ses dégâts était très positif.

"Je pense que le résultat semble pire que ce qu’il est en réalité" note Wolff. "Nous étions coincés derrière la McLaren, ce qui nous a fait perdre beaucoup de temps. Sinon, notre rythme était bon, peut-être pas assez pour gagner la course, mais juste derrière."

"Lewis a endommagé sa voiture au virage 10, il n’est pas passé particulièrement fort sur le vibreur mais il a perdu un morceau, donc nous devons comprendre ce qui s’est passé. Dans l’ensemble, ce n’est pas un mauvais week-end de limitation des dégâts."

"Le moral de l’équipe est bon, nous avons pu voir l’amélioration du rythme de course par rapport au week-end dernier, donc nous faisons des progrès et finalement nous nous battrons à nouveau pour la victoire. Nous sommes à un abandon d’être juste au niveau dans les deux championnats, donc c’est loin d’être fini."

Andrew Shovlin, ingénieur de piste en chef chez Mercedes F1, admet un sentiment mitigé : "C’était une journée solide pour Valtteri, qui est parti cinquième et a terminé deuxième, mais une journée décevante pour Lewis, qui a perdu beaucoup d’appui avec des dégâts."

"Notre tâche aujourd’hui a été rendue plus difficile par nos mauvaises qualifications, mais la deuxième et la troisième places étaient notre meilleur résultat possible. A mi-course, il semblait que nous étions sur la bonne voie pour y parvenir."

"La pénalité de cinq secondes de Lando a donné à Valtteri une bonne occasion de le passer dans les stands et nous avons décidé nous calquer sur lui. Lewis a beaucoup usé ses pneus en essayant de passer dans le premier relais, mais une fois qu’il est passé au 20ème tour, Max était trop loin pour que nous puissions le défier, donc nous avons juste cherché à saisir toutes les opportunités avec les voitures de sécurité."

"Il semble que la voiture de Lewis ait été endommagée à la fin du 29e tour, juste avant notre arrêt. La perte d’appui était d’environ six ou sept dixièmes, mais comme tout venait de l’arrière, l’équilibre est devenu difficile et il a endommagé les pneus arrière en glissant."

Shovlin se félicite d’avoir pu compter sur Bottas : "Lewis est passé de la deuxième à la quatrième place mais au moins, Valtteri était là pour récupérer la place. Nous savons que nous n’avons pas été assez forts sur ce circuit dans différentes conditions, donc nous devons travailler dur pour comprendre cela."

"Pour le Grand Prix de Grande-Bretagne, nous apporterons un ensemble d’évolutions et c’est aussi une piste qui a convenu à notre voiture ces dernières années. Les fans nous ont vraiment manqué en 2020, mais nous allons travailler dur au cours des prochains jours pour retrouver notre forme."

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