Mercedes F1 verrouille la deuxième ligne à Austin

Hamilton "en difficulté, Russell "excité" par la course

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Par Emmanuel Touzot

23 octobre 2022 - 02:28
Mercedes F1 verrouille la deuxième (...)

Lewis Hamilton admet qu’il espérait mieux en matière de performance à Austin. Le pilote Mercedes F1 s’élancera tout de même troisième au jeu des pénalités, et il espère pouvoir tenir le rythme de Carlos Sainz et Max Verstappen en course.

"Je pensais que nous étions plus proches, pour être honnête. Mes tours n’étaient pas très bons, j’étais en difficulté avec la voiture dans cette séance" a déclaré le septuple champion du monde.

"La température a drastiquement chuté durant la séance. En EL3, la piste était à 40 degrés, et elle était six ou sept degrés plus froide ici, ce qui change les réglages de la voiture et la rend difficile à contrôler."

"Je prie que ce soit meilleur demain ! J’espère juste que nous puissions nous accrocher aux gars devant nous, rester à une faible distance, car la stratégie pourrait entrer en jeu. Mais je pense qu’il sont trop rapides, donc je ne veux pas trop m’emballer."

Russell pense s’être "mieux qualifié" que d’habitude

George Russell accompagnera son équipier sur la deuxième ligne, et le jeune pilote ne dresse pas un bilan aussi négatif que son expérimenté équipier. Selon lui, Mercedes est plus nettement la troisième force, même si l’équipe voulait mieux avec son évolution.

"Je ne suis pas sûr, pour être honnête. On a amené des évolutions et on espérait tous un peu mieux. Mais si vous prenez la saison en moyenne, nous nous sommes mieux qualifiés que d’habitude" note Russell.

"Si vous regardez notre écart avec le peloton, le pourcentage d’écart avec ceux devant et ceux derrière, nous sommes surement le plus loin que nous ayons été d’eux depuis Zandvoort ou Budapest. Il y a du positif à en tirer, mais nous savons que les courses sont là où nous pouvons avoir une opportunité."

Le Britannique espère toutefois une course amusante, durant laquelle il pense pouvoir tirer davantage de sa monoplace qu’en qualifications : "Nous avons eu des essais très limités hier puisque les EL2 sont normalement ceux durant lesquels nous faisons tous les tests en vue de la course."

"Il y a donc beaucoup d’inconnues avant la course, et c’est rare en tant que pilote d’être plus excité par la course que par la qualification, car ’est en qualification que la voiture devient vivant et que l’on va le plus vite."

"Mais je suis excité par cette course, car je pense qu’il y aura beaucoup d’opportunités, beaucoup d’arrêts aux stands, beaucoup d’inconnues, et c’est une bonne nouvelle pour nous."

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