Formule 1

Mercedes F1 réussit son ‘meilleur vendredi’, Hamilton ‘ne voit pas l’intérêt’ du virage 10

Les deux Mercedes en première ligne demain ?

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Par Alexandre C.

7 mai 2021 - 18:17
Mercedes F1 réussit son ‘meilleur (...)

Les deux Mercedes ont fini en tête de la séance d’EL2 ce vendredi après-midi à Barcelone : il y a de quoi donc être confiant pour l’équipe allemande en vue de ce week-end.

Lewis Hamilton a signé le meilleur temps de l’après-midi avec même six dixièmes d’avance sur la Red Bull de Max Verstappen, mais il sait aussi que le Néerlandais a commis une erreur dans son tour le plus rapide. Il reste donc très prudent.

« Nous avons dû y travailler pour y arriver. Ce n’est jamais aussi facile et je ne pense pas qu’avec cette voiture ce sera un jour le cas. »

« Mais nous comprenons la voiture et nous savons dans quelle direction nous devons aller sur l’équilibre, donc nous avons fait quelques ajustements en cours de route. Je ne sais pas si ça s’est amélioré pour cette séance nécessairement, mais il y a eu quelques découvertes de faites, donc j’espère avoir une meilleure série de réglages pour demain. »

Lewis Hamilton a notamment dû apprivoiser le changement au niveau du virage 10 du Barcelone... et il est très sceptique à ce sujet !

« Je ne comprends pas vraiment quel était l’intérêt du virage. C’est beaucoup, beaucoup plus rapide mais je n’ai pas été dans un scénario de position de course donc je ne peux pas vous dire si ce sera mieux pour la course ou pas. »

« Avant sur ce virage on était presque à l’arrêt. C’était un autre endroit où vous pouviez potentiellement dépasser mais la ligne droite était trop courte donc je ne sais pas. »

« Peut-être que cela nous permettra de suivre de plus près pendant cette dernière section et si c’est le cas, cela signifie que nous pourrons mieux disputer une place dans la ligne droite principale. »

Lewis Hamilton salue aussi les progrès de la concurrence derrière Red Bull, c’est-à-dire Ferrari, Alpine et McLaren...

« C’est incroyable de voir les progrès de Ferrari et McLaren, et même d’Alpine. C’est fantastique de les voir si forts, donc ça nous met la pression aussi. Ce n’est pas seulement un groupe de voitures qui est devant. »

Du côté de Toto Wolff, une fois n’est pas coutume, l’enthousiasme serait presque de mise après un vendredi d’essais libres...

« C’était bien. Je pense que c’était notre meilleur vendredi jusqu’à présent, c’est encourageant. On a discuté dans les stands, on a 24 heures pour vraiment faire le job. »

« Je pense que nous avons les données de l’année précédente. Néanmoins, tout le monde dit que Barcelone est toujours si représentatif comme piste. La question est de savoir si elle l’est toujours. Il y a beaucoup de circuits qui ont tous les différents types de virages et de lignes droites. »

« Celui-ci est bon et représentatif avec son dernier secteur qui est rude avec les pneus, mais le reste nous verrons. »

Quant à Valtteri Bottas, juste derrière son coéquipier, il estime que la gestion des pneus, notamment arrière, sur un tour rapide, sera la clef pour débloquer la pole position. Or Toto Wolff estimait que les pneus arrière justement posaient problème à Mercedes, avant le week-end, au niveau de la stabilité...

« Ce week-end, nous prévoyons d’utiliser les mêmes réglages en termes d’aileron arrière et tout. Je pense que pour cette piste, nous avons une assez bonne compréhension de ce qui devrait être optimal pour les deux. »

« De ce côté-là, c’est bon. Donc ce soir, c’est la chose habituelle : essayer d’affiner les réglages du mieux que nous pouvons, parce que chaque milliseconde que nous pouvons trouver, nous savons que ça va aider en qualification. »

« Avec le pneu tendre pour les qualifications, obtenir que les deux axes, l’avant et l’arrière, fonctionnent parfaitement pour le premier tour, je pense que ça va être la clé. Je crois qu’encore une fois, les écarts vont être faibles. »

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