Formule 1

Mercedes F1 répond à la pression médiatique et n’écarte pas Russell pour 2021

Les performances de Bottas seront analysées après la saison

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Par Olivier Ferret

8 décembre 2020 - 09:55
Mercedes F1 répond à la pression (...)

Mercedes F1 va-t-elle entendre toutes les voix qui s’élèvent, que ce soit dans le paddock ou chez les fans, pour procéder à un remplacement de Valtteri Bottas par George Russell ?

Inévitablement, depuis la prestation du jeune Britannique qui a été excellente du premier au dernier jour du Grand Prix de Sakhir, la pression médiatique monte.

Interrogé hier soir sur tous ces appels du pied visant à changer le duo dès 2021, Toto Wolff n’exclut toujours rien mais rappelle qu’il y a des contrats en cours.

"Nous avons un plan fixe pour l’année prochaine. George a un contrat avec Williams, nous avons un contrat avec Valtteri. Mercedes respecte ses contrats."

"Mais on ne sait jamais. Vous ne pouvez travailler qu’avec les informations dont vous disposiez à ce moment-là (la signature) et le cygne noir passe toujours quand vous vous y attendez le moins."

"George sera dans notre voiture tôt ou tard," promet en tout cas le directeur de l’équipe allemande.

Comprend-il cette pression médiatique depuis 36 heures ?

"Oui, il a même dépassé toutes nos attentes, alors qu’il tapait ses genoux dans la coque, qu’il avait des chaussures trop petites et qu’il était vraiment rincé physiquement. 5e en qualifications et en course, c’est ce que je m’étais mis dans ma tête. Cela aurait été OK dans ces circonstances. Mais il était sur la première ligne, à 26 millièmes de la pole et a failli gagner la course."

Qu’est ce qui pourrait faire éventuellement changer les choses pendant l’hiver ? Une étude des performances de Bottas semble déjà à l’ordre du jour.

"Sur un tour, il est très proche de Lewis. Les bons jours, nous savons ce que nous avons en lui. Mais c’est aussi un fait qu’il commence une saison aussi fort qu’un ours, mais diminue ensuite lorsque le championnat est terminé. Vous ne pouvez survivre contre Lewis et gagner un championnat que si vous êtes à votre apogée sur une saison entière. Nous devons en discuter avec lui maintenant."

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