Mercedes F1 confirme ses progrès, Hamilton et Russell heureux et ‘excités’

Le retour aux avant-postes ? À confirmer demain…

Par Alexandre Combralier

21 juin 2024 - 19:39
Mercedes F1 confirme ses progrès, (…)

L’espoir revient-il pour de bon chez Mercedes F1 ?

En EL2 à Barcelone, Lewis Hamilton a en effet signé le meilleur tour – après pourtant une première session plus complexe pour les Flèches d’Argent.

La W15 continue de bien réagir aux évolutions apportées à Monaco et semble être revenue dans le match des écuries de pointe. L’heure est donc à l’enthousiasme du côté de Lewis Hamilton, même si tout est bien sûr à confirmer demain, en qualifications.

« Les EL1 n’étaient pas la meilleure séance pour nous, mais nous avons quand même beaucoup appris. Durant les EL2, c’était beaucoup mieux et la voiture se sentait très bien. La piste était très chaude, ce qui a mis les pneus à rude épreuve, en particulier sur la longue piste. Dans l’ensemble, cependant, nous n’avons pas eu l’impression d’être trop loin de la tête de la course. »

« Nous avons fait un pas en avant avec la voiture lors des dernières courses. Tout le monde a travaillé d’arrache-pied pour nous permettre d’en arriver là et de réaliser ces progrès progressifs. Nous avons une direction claire pour aller de l’avant. Nous commençons à voir que cela se répercute sur nos performances en piste. J’espère que nous pourrons continuer sur la lancée d’aujourd’hui jusqu’à samedi et nous rapprocher de nos concurrents. »

7e des EL2, George Russell paraît aussi dans le coup, notamment en longs relais. Le sentiment est donc aussi très positif pour le deuxième pilote de Mercedes F1.

« Nous avons eu une bonne journée sur la piste aujourd’hui. La voiture se comportait très bien sur ce circuit. C’est encourageant de voir Lewis en haut de la feuille de temps - et nous étions constamment devant. »

« Notre rythme en longs relais en EL1 était compétitif. En EL2, il semble que notre rythme sur un seul tour était légèrement supérieur à notre rythme de course, mais dans l’ensemble, le ressenti est bon dans la voiture. Nous ne sommes que vendredi, mais cela fait un moment que nous n’avons pas été de manière constante à l’avant du peloton. »

« Je me sens bien et je suis excité car c’est ce que nous recherchons depuis un certain temps. Nous n’avons pas l’intention de nous emballer et nous allons travailler dur ce soir et demain pour nous préparer au mieux pour les qualifications et le Grand Prix de dimanche. »

Andrew Shovlin, le responsable de l’ingénierie de piste, est d’autant plus satisfait que Barcelone est souvent un révélateur pour la performance aérodynamique générale d’une F1. Apparemment, Mercedes F1 semble être en meilleure forme sur un tour, mais les rythmes en longs relais sont aussi encourageants.

« Nous avons eu une première journée de piste solide ici à Barcelone. Nous avons fait un pas en avant avec les évolutions que nous avons apportées à Monaco et à Montréal, mais il est encourageant de voir que la voiture fonctionne bien sur un circuit avec beaucoup de virages à haute vitesse. »

« Notre rythme sur un tour semble compétitif et assez proche de celui de plusieurs autres équipes. Il est toujours difficile de savoir où l’on se situe le vendredi, étant donné la diversité des modes moteur et des charges de carburant, mais nous avons souvent connu une bonne première journée suivie d’une séance de qualification difficile. Nous allons donc nous concentrer sur l’amélioration des réactions des pilotes et voir où nous en sommes demain après-midi lors de la séance de qualification. »

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