Formule 1

Mercedes F1 admet une erreur de stratégie en Espagne

Elle aurait dû tenter un pari pour Bottas

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Par Olivier Ferret

20 août 2020 - 18:29
Mercedes F1 admet une erreur de (...)

Mercedes F1 a pris le temps d’analyser le Grand Prix d’Espagne de F1 et s’il n’y a rien à dire sur le cavalier seul de Lewis Hamilton, l’équipe admet une erreur stratégique concernant Valtteri Bottas.

Le Finlandais a pris un mauvais départ et concédé plusieurs positions. Il a pu remonter jusqu’en 3e place mais n’a pas été capable de passer Max Verstappen pour la 2e place, que ce soit sur la piste ou lors des arrêts aux stands.

Le stratégiste en chef, James Vowles, admet que mettre le Finlandais en pneus tendres pour le dernier relais a été "une mauvaise décision". Réduire l’écart et tenter l’undercut sur Verstappen n’a pas fonctionné.

"Une fois que Valtteri était de retour en 3e place, nous examinions les options et il n’y en avait vraiment que deux sur la table. La première est de rouler plus longtemps, de forcer Verstappen à s’arrêter tôt, de s’assurer qu’il vous couvre puis d’aller beaucoup plus loin que lui dans le relais, de faire un overcut puis un dépassement en piste. La seconde est évidemment l’undercut, celui qui est le plus connu. Mais pour ce faire, vous devez être très, très proche de la voiture devant et lors du premier relais, nous n’étions tout simplement pas là."

"Nous n’avons pas pu nous approcher suffisamment de Verstappen. Naturellement, Valtteri s’était battu pour remonter et atteindre ce point et avait perdu un peu plus de potentiel des gommes. Au 2e relais, il y avait une opportunité pour un undercut, un très petit."

"Elle est apparue un tour seulement et c’était tout, et c’était très marginal de tenter le medium. Mais cela a existé. Nous en avons débattu, c’était définitivement une option que nous avons évoquée sur le muret des stands, mais il y avait aussi d’autres options en roulant plus longtemps et cela s’équilibrait."

Vowles a ajouté que la pluie qui menaçait brièvement la course a également joué un rôle dans le processus de prise de décision.

"Peut-être qu’il y avait un peu de distraction à cause d’un orage qui se déroulait à proximité du circuit et le souci de savoir s’il pouvait passer au dessus de nous."

"Tout cela combiné signifiait que nous avons laissé cette opportunité sur la table et avons opté pour le long relais. Mauvaise décision ! Je pense que rétrospectivement, nous aurions dû tenter l’undercut sur ce fameux tour unique, le 39e."

"Quoi qu’il en soit, Valtteri a fait un travail remarquable pour tenter de remonter et finir à la 3e place."

A quoi Vowles attribue-t-il le mauvais départ de Bottas, qui a chuté derrière Verstappen mais aussi Lance Stroll ?

"Selon notre analyse, la vitesse de réaction de Valtteri a été légèrement plus lente que celle de Verstappen, Stroll et Hamilton. C’est pourquoi il se place derrière sur ces premiers mètres. Stroll et Verstappen ont d’ailleurs été excellents."

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