Formule 1

Mateschitz a abordé Berger avec un certain culot en 1985

"J’aimerais vous sponsoriser mais je n’ai ni argent ni entreprise"

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Par Emmanuel Touzot

10 avril 2021 - 12:28
Mateschitz a abordé Berger avec un (...)

En 1985, Gerhard Berger venait d’arriver en Formule 1 avec Arrows, mais le pilote autrichien n’avait ni réussite ni moyens. Au bord de la rupture, il fut contacté par Dietrich Mateschitz, qui venait de co-fonder Red Bull après l’accord avec Chaleo Yoovidhya.

Pour autant, Mateschitz n’avait pas les moyens dont il dispose aujourd’hui car Red Bull était encore un pari et la marque n’existait aucunement en Europe, mais juste en Thaïlande, où elle fut fondée.

"J’étais au Grand Prix d’Autriche, j’étais ruiné, sans argent, je pouvais à peine prendre mon billet de train pour le Grand Prix" se souvient Berger, qui a alors été abordé par Mateschitz. Ce dernier lui a fait une proposition plutôt étrange.

"Tout à coup, j’avais cet homme devant moi dans le paddock qui m’a dit ’bonjour, mon nom est M. Mateschitz, je suis un grand fan et j’aimerais vous sponsoriser. J’ai juste un petit problème, je n’ai ni argent ni entreprise’. Et j’ai dit ’bienvenue au club, nous sommes deux’."

"Puis je me suis dit ’retournons à la voiture et oublions ça’. Mais il y avait une bonne alchimie, donc nous sommes au moins allés boire une bière après les essais. Nous avons parlé de sponsoring et d’un petit accord à hauteur de 10 000 dollars environ."

Puis Mateschitz a pris de l’ampleur grâce à l’arrivée de Red Bull en Europe, et il a décidé de sponsoriser Berger lorsque celui-ci était chez Benetton, en 1986 (photo) : "Quelques mois plus tard, j’ai eu un appel me disant ’c’est moi, c’est M. Mateschitz, j’ai mon entreprise maintenant, notre accord tient toujours ?’ Et c’était le début de l’entreprise Red Bull et de ses liens avec la Formule 1."

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