Formule 1

Les jeunes pilotes impressionnés par le sixième titre de Hamilton

Norris, Russell et Verstappen reconnaissent son talent

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Par Emmanuel Touzot

31 octobre 2019 - 20:27
Les jeunes pilotes impressionnés par (...)

Devenu l’un des vétérans du plateau, Lewis Hamilton est en passe de remporter son sixième titre mondial, son troisième consécutif, qu’il pourrait valider dès dimanche en finissant huitième ou mieux.

Les jeunes pilotes présents en conférence de presse ce jeudi à Austin ont été interrogés sur les accomplissements du Britannique, alors qu’ils n’étaient que des enfants lorsqu’il est arrivé en F1.

"Je pense que c’est un gars que j’ai toujours admiré depuis que je suis jeune" a déclaré Lando Norris. "Un pilote que j’aime regarder courir, j’étais excité à l’idée de regarder nombre de ses courses depuis que j’ai commencé à regarder la F1, quand j’avais six ou sept ans."

"J’ai pu voir beaucoup des courses et ça donne un peu de... je ne dirais pas de croyance ou de foi, mais ça donne de la confiance de savoir et d’espérer avoir un avenir dans lequel je pourrais essayer de faire ce qu’il a fait, en un sens."

Norris est d’ailleurs le premier pilote débutant engagé par McLaren depuis Hamilton, même si les monoplaces n’ont plus grand chose à voir : "Le matériel est très différent de quand il a rejoint la F1 et quand il était avec McLaren, donc certaines choses ne sont pas les mêmes."

"Mais il a été extrêmement bon et j’aimerais progresser et être aussi bon que lui, c’est un pilote et un homme qui m’a inspiré, et je l’admire depuis que je suis très jeune."

George Russell est un autre débutant à avoir été impressionné par Hamilton, durant les deux saisons qu’il a passées comme pilote d’essais chez Mercedes : "J’ai gagné beaucoup de respect pour lui en le voyant dans l’équipe."

"Je pensais un peu qu’il s’appuyait sur son talent naturel pour monter dans la voiture et faire ce qu’il fait, mais en réalité, il fait énormément d’efforts et l’attention qu’il donne aux détails est énorme. J’ai beaucoup appris de lui durant les années chez Mercedes, je le respecte et j’admire ce qu’il accomplit."

Max Verstappen a répondu sèchement à Hamilton après les critiques du Britannique à son sujet, mais lorsqu’il a été interrogé au sujet des performances de son rival, il a admis le niveau de performances du pilote Mercedes.

"De mon côté, malheureusement, je n’ai pas beaucoup eu le temps de courir contre lui" a déclaré Verstappen. "Quelques courses, et nous avions rarement un matériel égal, mais il était toujours clairement le meilleur des deux dans l’équipe et avec la meilleure voiture, on gagne le championnat."

"Mais évidemment, c’est incroyable d’être en route pour gagner un sixième championnat du monde" a toutefois reconnu le pilote Red Bull.

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