Formule 1

Les AlphaTauri affichent un gros potentiel, Gasly en position de force en médiums

Tsunoda a brillé en Q1 mais finit 13e en Q2

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Par Alexandre C.

27 mars 2021 - 19:10
Les AlphaTauri affichent un gros (...)

Pour un début de saison, c’est un début de saison ! Pierre Gasly a fait parler la vitesse de son AlphaTauri, et la puissance du Honda, ce samedi à Bahreïn. Le Français était 3e en EL3 et surtout 5e en qualifications. Il partira de plus en médiums, alors que Charles Leclerc devant lui s’est qualifié en tendres.

Cette AlphaTauri est très bien née, même mieux que à ce quoi s’attendait le véloce Français !

« Honnêtement, je suis très heureux de cette première qualification de l’année. C’est toujours bon d’avoir une bonne base de référence et de commencer la saison de la meilleure façon possible. Honnêtement, nous ne nous y attendions pas. Nous savions que nous avions un bon package, mais se qualifier en cinquième position et surtout passer avec le medium en Q2... J’espère avoir un bon avantage pour demain. »

« C’est l’une des meilleures qualifications que j’ai eues avec l’équipe. Pour la première course de l’année, il est important pour nous de montrer un bon potentiel pour la saison à venir et je pense que nous avons réussi à le faire aujourd’hui. Utiliser uniquement les pneus médiums était un énorme risque, mais nous avons réussi à le faire fonctionner. »

« Je pense qu’il y a clairement une opportunité pour nous et je vais faire tout mon possible pour obtenir le plus de points possible pour l’équipe. »

A part les deux Mercedes et Max Verstappen, Pierre Gasly est le seul à s’être qualifié en médiums pour atteindre la Q3.

Dans l’autre AlphaTauri, Pierre Gasly sait aussi qu’il a un client à surveiller, avec Yuki Tsunoda...

« Il fait du bon travail. C’est sa première course en F1. Il a fait quelques erreurs ici et là, mais quand il arrive à tout mettre ensemble, il est vraiment rapide. »

Yuki Tsunoda justement a impressionné tout le paddock avec un superbe 2e chrono en Q1. Mais en Q2, son équipe l’a lancé deux fois en médiums. La différence de performance avec les tendres était trop grande : le Japonais finit à la 13e place. Il peut bien sûr être déçu de la stratégie de son équipe, mais a surtout réussi sa première séance...

« Je suis un peu déçu si je suis honnête, j’ai montré que j’avais le rythme sur le pneu medium en Q1 et je me sentais confiant avec notre stratégie ensuite, mais je n’ai tout simplement pas eu l’adhérence pendant ces derniers tours. C’est dommage de ne pas commencer la course plus haut sur la grille, mais nous savons que le rythme de course est là, alors voyons ce que nous pouvons faire demain. Je vais analyser les données ce soir avec mes ingénieurs, avant la course de demain, car je continue à apprendre de chaque tour que je fais. »

« Il y a encore beaucoup de points positifs à tirer d’aujourd’hui, je me sens en confiance avec la voiture. Je pense que nous sommes toujours dans une position raisonnable et que nous avons le potentiel pour progresser pendant la course. »

Jody Egginton, le directeur technique, se dit bien sûr " assez heureux de la performance " d’AlphaTauri.

Mais Egginton révèle aussi que Yuki Tsunoda a subi un " problème " sur sa voiture pendant la nuit, sans plus de précision.

Regrette-t-il la stratégie d’avoir lancé ses deux pilotes, dont un rookie, en médiums en Q2 ?

« Nous avons décidé d’optimiser la course. Pierre a réussi à le faire - il était l’un des quatre pilotes à passer en Q3 sur les mediums - mais Yuki n’a pas été en mesure d’extraire le meilleur du pneu lors de la deuxième séance. Il a déjà réalisé une très bonne performance ce week-end, j’en suis donc très heureux. Pierre a eu deux bonnes tentatives sur le pneu tendre en Q3 et il part en bonne position demain pour prendre de bons points. J’ai vraiment hâte d’être à la course maintenant. »

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