Le ’nouveau Kimi’ de Mercedes se rapproche un peu plus de la F1

Toto Wolff suit les progrès de son protégé de très près

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Par Paul Gombeaud

23 octobre 2022 - 15:54
Le 'nouveau Kimi' de Mercedes

Andrea Kimi Antonelli se dit reconnaissant du soutien continu de Toto Wolff après avoir franchi une nouvelle étape importante sur le chemin de la Formule 1.

L’Italien, qui fêtait ses 16 ans au mois d’août, a longtemps été présenté comme une future star du sport automobile. Il rejoignait le programme junior de Mercedes F1 en avril 2019.

Antonelli a remporté plusieurs championnats en karting depuis 2015, et il s’est adjugé le titre en ADAC Formule 4 avec l’équipe Prema, remportant neuf des 15 courses disputées et terminant avec une avance de 47 points sur son plus proche poursuivant au championnat, et ce en ratant l’un des weekends de course.

Il vient également décrocher le sacre en Formule 4 italienne, le tout à deux manches du terme du championnat.

L’Italien va passer à l’étage supérieur et évoluera en Formule 3 durant la saison 2023, où il voudra briller pour se rapprocher encore un peu plus de la F1.

"Je reçois un message de Toto Wolff après chaque course," a révélé Antonelli. "Il est très intéressé par mes performances et me félicite régulièrement pour mes succès. C’est super d’être en contact avec lui."

Né en 2006, soit un an avant l’arrivée de son homonyme Kimi Raïkkönen chez Ferrari, Antonelli n’a jamais eu la chance de voir Ayrton Senna évoluer en Formule 1. C’est pourtant le triple champion du monde brésilien qu’il a choisi comme héros.

"Je n’ai malheureusement jamais pu le voir en direct, mais ma fascination pour Senna débutait lorsque je voyais un documentaire sur lui étant enfant. Depuis, il a été ma source d’inspiration et j’ai regardé de nombreuses vidéos de ses caméras embarquées."

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