Le gros apprentissage de Mercedes F1, un atout pour 2023

"La réalité est que nous sommes dans une position de force"

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Par Franck Drui

2 janvier 2023 - 07:46
Le gros apprentissage de Mercedes (...)

Le patron de Mercedes F1, Toto Wolff, a souvent affirmé que les problèmes de la W13 ont retardé l’équipe en termes de développement.

Alors qu’il en a terminé avec les derniers debriefings de la saison à l’usine de Brackley, Andrew Shovlin, le directeur de l’ingénierie piste, admet avoir souffert pour rechercher de la performance au fur et à mesure de la saison écoulée. Un mal pour un bien en 2023 ?

"J’ai dû complètement revoir ma façon d’aborder une saison, un week-end de course, une séance même. Nous étions concentrés sur le côté ’apprentissage’ plutôt que sur le développement."

"Le début de saison est une drôle de période de l’année parce que vous ne savez pas quel genre de travail font vos concurrents, à quel point ils progressent, mais nous nous sommes concentrés sur l’apprentissage en essayant de résoudre les problèmes que nous avons eu avec la W13."

"Il a fallu faire tant de choses différentes, se gratter la tête, avant de pouvoir commencer à tester des évolutions. Et là encore, il fallait surtout les comprendre au maximum, les apprendre."

"Après l’année que nous avons eue, nous n’allons jamais dire que nous pensons que nous allons nous battre à l’avant, mais nous sommes très, très déterminés à remettre la voiture en pole position et gagner des courses."

"Nous sommes toujours enthousiastes lorsque nous développons et lançons une nouvelle voiture. C’est une bonne période de l’année. Beaucoup de travail, beaucoup d’intérêt, beaucoup d’excitation mais ça va être dur cet hiver. Nous sommes prêts pour le combat."

Le directeur de la stratégie de l’équipe, James Vowles, ajoute lui aussi qu’il pouvait ressentir cela dans l’usine.

"Je pense qu’en regardant tout le monde dans l’usine, à quelques jours de Noël, vous pouviez voir que tout le monde est incroyablement motivé par ce qui s’est passé en 2022 et, plus important encore, par le désir de revenir sur la plus haute marche et de montrer constamment au monde et aux autres équipes que nous savons comment gagner."

"Nous voulons être de retour devant Red Bull, devant Ferrari et nous avons l’opportunité d’y arriver pendant l’hiver."

"Vous avez un certain nombre d’équipes qui font ce que nous faisons, c’est-à-dire gratter chaque jour un dixième, un centième, une milliseconde. Mais la réalité est que nous sommes dans une position de force en termes d’apprentissage. Nous pouvons tirer parti de l’année écoulée, de tout ce que nous avons appris, ce qu’il faut faire, ne pas faire. Nous avons appris plus que les autres."

"Tout ce que je vois autour de moi, c’est que tout le monde veut gagner et va faire tout ce qu’il peut tout au long de l’hiver pour qu’on y parvienne."

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