Formule 1

Le 1er titre de Verstappen aura une saveur spéciale pour Red Bull

Le couronnement d’une carrière, d’un choix et le début d’une nouvelle ère

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Par Olivier Ferret

11 novembre 2021 - 13:17
Le 1er titre de Verstappen aura une (...)

Pour la première fois depuis 2013, Red Bull Racing participe à nouveau à la bataille finale pour le Championnat du Monde. Tant chez les pilotes, avec 19 points d’avance pour Max Verstappen, que chez les constructeurs, avec un point de retard sur Mercedes F1 : l’équipe autrichienne est très bien placée d’autant plus que la tendance est clairement en sa faveur depuis deux courses.

Pour Helmut Marko, le consultant au sport automobile de Red Bull qui a tout fait pour signer Verstappen et le prendre à Mercedes, c’est peut-être la consécration bientôt.

"Nous avons signé Max quand il avait quinze ans. Nous lui avons dit qu’il irait rapidement en F1, ce qui nous a permis d’avoir l’avantage sur Mercedes, dont la filière était balbutiante. Nous avons parcouru un long chemin ensemble. Un titre, ce serait à la fois le couronnement de sa carrière et l’aboutissement de ce qu’il a construit avec son père. Et pour Red Bull, après les quatre titres mondiaux avec Vettel, c’est l’ouverture d’une nouvelle ère de succès avec lui."

Avec le Brésil, le Qatar, l’Arabie saoudite et Abu Dhabi, il reste encore quatre courses à disputer cette saison. Rien n’est encore fait !

"Max a perdu un nombre incroyable de points cette année, plus de 50 selon moi," lance Marko. "Mais nous avons un duel entre deux pilotes absolument exceptionnels. Tout peut arriver encore, ce n’est pas gagné. Parfois Mercedes a l’avantage, mais en général je pense que nous avons le meilleur package avec Max et la RB16B. Je suis assez optimiste."

"Les prochains circuits ont de très longues lignes droites, ce qui profite à Mercedes, mais nous fonctionnons bien avec des températures supérieures à trente degrés. Ce que nous ne savons pas, c’est l’état de l’asphalte au Qatar et en Arabie saoudite. Disons que c’est un terrain neutre. Celui qui trouvera ses meilleurs réglages le plus rapidement sera devant."

Néanmoins, il s’attend toujours à un changement de moteur en fin de saison et une pénalité sur la grille pour Hamilton.

"Cela nous ferait bien sûr très plaisir," admet l’Autrichien. "Bottas n’a pas eu de chance avec ses moteurs, Hamilton beaucoup. Ces choses ont tendance à s’équilibrer. Nous verrons."

Sergio Perez, le coéquipier de Verstappen, est aussi un atout sur lequel Red Bull peut vraiment compter depuis plusieurs courses.

"Perez est le deuxième homme le plus fort, il est monté sur le podium à chaque course depuis la Turquie. Au Mexique vous avez vu qu’il a été incroyablement rapide, surtout dans son 2e relais. Bottas, lui, a ses jours où il est presque imbattable, mais ensuite il a de nouveau des soucis, j’espère que ça restera comme ça."

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