Formule 1

La tête haute : Hakkinen salue le bilan de Bottas chez Mercedes F1

Il commente aussi le départ de Kimi Räikkönen

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Par Alexandre C.

7 septembre 2021 - 17:03
La tête haute : Hakkinen salue le (...)

Ardent avocat de son compatriote, et de sa prolongation chez Mercedes, Mika Hakkinen a appris comme chacun la nouvelle (peu surprenante) : Valtteri Bottas sera remplacé par George Russell l’an prochain à Brackley, le Finlandais partant chez Alfa Romeo pour un contrat pluriannuel.

Pour le double champion du monde, Valtteri Bottas peut partir heureux de chez Mercedes. Non seulement en raison de son bilan, mais aussi en raison du surcroît de sérénité que lui offrira un environnement plus calme chez Alfa Romeo, avec un contrat, enfin, pluriannuel.

« Valtteri a vraiment prouvé qu’il était un coéquipier de tout premier ordre pour Lewis, mais je suis très heureux de le voir accepter un accord pluriannuel pour rejoindre Alfa Romeo Racing à partir de 2022. Avec 9 victoires en Grand Prix, 17 pole positions et un incroyable nombre de 63 podiums, il a été un élément fort de Mercedes, l’équipe remportant le championnat du monde des constructeurs chaque saison depuis son arrivée.

« Il n’est jamais facile d’être le coéquipier de Lewis, mais Valtteri a travaillé dur, n’a jamais abandonné et a donné à l’équipe une ambiance positive. »

Selon Mika Hakkinen, passer chez Alfa Romeo n’est pas forcément une régression pour Valtteri Bottas : car l’équipe pourrait être une des surprises du nouveau règlement aérodynamique... Tout le monde y trouve donc son compte.

« Chez Alfa Romeo Racing, il a la possibilité d’utiliser son énorme expérience pour les aider à se développer. Avec un tout nouveau règlement technique en 2022, qui vient s’ajouter au plafonnement du budget qui a débuté cette année, je sais que le patron de l’équipe, Frédéric Vasseur, est déterminé à atteindre de grands objectifs à l’avenir. »

« Valtteri est l’homme idéal pour les aider à y parvenir, et il est agréable de voir l’équipe poursuivre sa passion pour les pilotes finlandais ! »

Pendant qu’un Finlandais arrive chez Alfa Romeo, un autre part : Mika Hakkinen a aussi appris la semaine dernière l’annonce de la retraite de l’autre Finlandais volant, Kimi Räikkönen, qui n’a plus qu’une deuxième moitié de saison à disputer avant de raccrocher en F1.

« J’ai été désolé de voir Kimi Raikkönen contrôlé positif au Covid et manquer la course le week-end même où il a annoncé sa retraite de la F1 à la fin de la saison. Kimi a accompli énormément de choses au cours des vingt dernières années, notamment en remportant le championnat du monde, mais aussi en se constituant une très grande base de fans dans le monde entier. »

« Il a été l’un des pilotes superstars pendant deux décennies. Son départ du sport signifie que seuls Lewis, Fernando et Sebastian Vettel restent champions du monde. »

« Cependant, à moins que Mercedes ne trouve de la vitesse en plus sur sa voiture, je pense que Max pourrait bientôt rejoindre cette liste ! »

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