Interview - Szafnauer : Hâte de découvrir Alpine F1 et l’A522 en piste

"Je sais à quel point cette structure est bonne"

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Par Olivier Ferret

21 février 2022 - 19:11
Interview - Szafnauer : Hâte de (...)

Otmar a signé chez BWT Alpine F1 Team en février 2022 pour devenir directeur d’équipe, rattaché à Laurent Rossi, CEO d’Alpine.

Américain né en Roumanie, Otmar commence sa carrière comme responsable des programmes compétition chez Ford en 1989. Durant son aventure avec l’ovale bleu, il fréquente la Jim Russell Racing Driver School, où il effectue un bref passage en tant que pilote en Formule Ford et Formule 2000.

Otmar découvre la Formule 1 en devenant le premier directeur des opérations de British American Racing (BAR) en 1998. Il est ensuite promu vice-président du développement en compétition de Honda et membre du conseil d’administration de Honda F1 Team.

Otmar passe chez Force India en 2009. Il supervise alors l’ascension de l’écurie, qui se hisse de la neuvième place en 2009 à des tops cinq réguliers dès 2015. L’équipe se classe même quatrième en 2016 et 2017 avant qu’Otmar ne la guide sous ses nouvelles dénominations : Racing Point en 2019 et 2020 et Aston Martin en 2021. Il rejoint Alpine pour le coup d’envoi de la saison 2022 du Championnat du Monde FIA de Formule 1.

Bienvenue chez BWT Alpine F1 Team. À quel point êtes-vous heureux de rejoindre l’équipe ?

« Je suis extrêmement fier d’intégrer BWT Alpine F1 Team en tant que directeur d’équipe. J’ai eu le plaisir, ou plutôt le manque de plaisir de piloter contre ces formidables compétiteurs, je me rappelle trop bien quand ils nous ont battu en Hongrie et qu’ils n’ont fait une erreur, je dois les féliciter. Je suis extrêmement reconnaissant envers Laurent pour la confiance qu’il m’accorde avec ce rôle et j’ai hâte de commencer cette nouvelle aventure. Je connais beaucoup de choses sur cette écurie, qui a toujours été une concurrente féroce dans mes postes précédents. Je sais à quel point cette structure est bonne et encore plus à quel point elle peut se bonifier. Le personnel et les deux pilotes sont vraiment qualifiés, donc je suis vraiment impatient de me mettre au travail. »

Vous retrouvez Esteban tout en ayant l’opportunité de travailler avec Fernando Alonso. Qu’en pensez-vous ?

« Je connais très bien Esteban depuis ses deux saisons chez Force India. À l’époque, il était jeune, brut, extrêmement talentueux et très rapide en piste. En fait, peu de choses ont changé depuis. Son talent ne fait aucun doute et j’étais très heureux et fier de le voir remporter son premier Grand Prix l’an passé. C’est formidable de le retrouver comme nous avons déjà de bonnes relations. Tout le monde connaît aussi les qualités exceptionnelles de Fernando. Son expérience est inestimable et je crois sincèrement que le duo de l’équipe est l’un des plus solides de la grille. Ce sera agréable de travailler avec une légende du sport automobile comme Fernando et de retrouver Esteban. »

Quelles qualités pouvez-vous apporter à l’équipe dans votre rôle ?

« Les compétences en leadership sont primordiales au succès, que cela soit dans le sport, en Formule 1 ou dans toute autre entreprise. Ce n’est jamais facile, mais c’est ce qui rend le défi aussi excitant. Je crois fermement en la passion, au collectif et au respect envers les individus. Nous devons être passionnés par ce que nous faisons, qu’importe la tâche. La clé du succès d’une équipe performante est et sera toujours le travail d’équipe. Nous contrôlerons ce sur quoi nous pouvons agir, nous apprécierons notre aventure et nous savourerons chaque course parce que c’est ce pour quoi nous sommes ici. En tant qu’écurie, nous sommes tous des compétiteurs et voilà pourquoi nous aimons travailler en F1. Avec cette passion et ce travail d’équipe, je sais que le succès viendra. C’est un très bon groupe de compétiteurs et je suis heureux de les rejoindre pour battre tout le monde en piste. J’amènerai ma manière de collaborer et de mener, la glu qui nous maintient ensemble, comme l’a dit Luca, est la clé pour ça, et j’espère en amener une très fort. »

Avez-vous hâte de découvrir l’A522 ?

« Cette période de l’année est toujours riche en attentes. Cela s’est amplifié cette saison comme la Formule 1 entre dans une nouvelle ère. Il me tarde de voir l’A522 en piste et de voir à quel point nous pourrons développer notre package au fil de l’année. C’est un moment fantastique : les discussions s’arrêtent et les actions prennent le dessus. Tout le travail fourni dans la conception et la création de la voiture porte ses fruits. Je suis donc très fier de rejoindre cette équipe et de faire partie de sa transition et de ses progrès futurs. »

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