Formule 1

Horner : Verstappen partage une ’rare’ qualité’ avec Hamilton

Une excellente vision des choses en course

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Par Emmanuel Touzot

10 janvier 2022 - 15:14
Horner : Verstappen partage une (...)

Christian Horner continue à saluer le talent de son pilote, Max Verstappen, près d’un mois après le sacre du Néerlandais. Le directeur de Red Bull assure que l’équipe autrichienne n’a jamais eu un pilote aussi rapide intrinsèquement que le 34e champion de l’histoire de la F1.

"Je n’ai aucun doute sur le fait que Verstappen est le meilleur que nous ayons vu sur l’une de nos voitures, en termes de talent brut et d’implication" a déclaré Horner au Times. "C’est le meilleur pilote que nous ayons vu. Sebastian était aussi incroyablement bon, mais nous lui avons donné une meilleure voiture."

"Les moments les plus marquants pour moi sont ceux où vous arrivez dans un endroit comme Djeddah. Personne n’a vu le circuit avant. Max sort et a deux secondes et demie d’avance sur tous les autres. Il faut une demi-heure pour que quelqu’un s’approche de son temps."

"Il a une capacité fondamentale, naturelle, qui signifie qu’il pilote avec moins d’effort à la limite que les autres pilotes. Il n’est pas stressé. Il peut rouler à fond, mais il a toujours la capacité de comprendre ce qui se passe en course, avec la voiture, et pour ses adversaires."

C’est une des capacités qui, selon Horner, rapproche son pilote de Lewis Hamilton, et dénote les excellents pilotes des très bons : "Il est très rare de voir des pilotes avec ça. Lewis a cette faculté, Max l’a aussi. Sebastian, quand il gagnait des championnats du monde, avait cela."

Horner juge aussi que Verstappen est un pilote entier au volant, ce qui est rare : "Ce que Max a aussi, que je n’ai pas vu chez beaucoup de pilotes, hormis Nigel Mansell quand je grandissais, c’est un gros cœur. Il pilote avec son cœur, il donne absolument tout."

Enfin, le Britannique apprécie que son pilote n’ait pas changé de style de vie en parallèle de sa réussite en F1 : "Après une course, il veut juste rentrer jouer à Fifa avec ses potes. Il n’est pas devenu une diva. L’argent est devenu un facteur dans sa vie mais il a gardé ses principes."

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