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Horner : Si Red Bull peut concurrencer Mercedes, le titre 2020 aura plus de valeur

Il raconte comment la victoire de Verstappen lui a donné les ailes

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Par Alexandre C.

12 août 2020 - 08:44
Horner : Si Red Bull peut concurrencer

La saison 2020 a peut-être changé de visage lors du Grand Prix du 70e anniversaire, celui de la victoire de Max Verstappen face aux deux Mercedes, grâce à une meilleure tenue des Pirelli. Que cette victoire soit l’exception confirmant la règle ou non, il n’en demeure pas moins que Red Bull a réalisé un gros coup.

Christian Horner, le directeur d’écurie, a conscience que ce dernier dimanche a comme été un salutaire coup de fouet pour son équipe. Mais cette victoire fut remportée dans une ambiance particulière…

« Dimanche dernier a été un véritable coup de boost pour l’équipe, qui a battu Mercedes sur la piste et au mérite. »

« Je mentirais si je disais que c’était aussi un peu surréaliste une fois les célébrations du podium terminées. Nous nous sommes tous réunis pour les photos de l’équipe, avons porté un toast à notre succès, mais il n’y a pas eu de fête après et c’était aussi dommage de ne pas sentir le bourdonnement des fans qui célébraient avec nous. Tout le monde a fait ses bagages et est rentré chez lui. Ce soir-là, je suis retourné avec les enfants et j’ai réussi à leur lire une histoire avant qu’ils ne s’endorment. »

Grâce à cette victoire, Max Verstappen double Valtteri Bottas au classement et revient à 30 points de Lewis Hamilton. De quoi espérer un titre ? Toto Wolff, toujours prudent, ne l’exclut pas. Quant à Christian Horner, qu’en pense-t-il ?

« Cette victoire place Max à la deuxième place du championnat des pilotes, malgré un abandon dans la première course de la saison en Autriche. Si vous vous souvenez, il était deuxième et s’il avait gagné ces 18 points, le championnat serait encore plus serré. »

« Mais cela dit, vous ne pouvez pas regarder les "si" et les "mais", même si les points seraient assez précieux en ce moment. Nous avons ce que nous avons et nous sommes toujours dans le combat. »

Le succès de Max Verstappen avait été construit la veille, en Q2, quand le Néerlandais se qualifiait en durs. Contrairement à Mercedes, Red Bull a tenté, osé, et finalement a été récompensée.

« Notre stratège en piste pour le week-end, Will, a suggéré que nous essayions de qualifier Max en pneus durs. Max a réussi à faire un tour de piste compétitif et nous étions confiants dans le temps prévu pour qu’il n’ait pas besoin de faire de nouveau un run [en médiums] en Q2. »

« C’était incroyablement serré. Il n’était qu’à quelques dixièmes d’être éliminé et ce pneu dur est une sacrée pénalité sur un seul tour, puisqu’il a terminé neuvième en Q2. C’était un moment clé et le reste, c’est Max qui l’a géré en course et il a fait un travail phénoménal. »

« À la fin du Grand Prix, il a plaisanté avec son ingénieur de course sur l’hydratation et la désinfection de ses mains, mais cela montre à quel point il était en contrôle à ce moment-là. »

Ce pari en qualifications veut-il dire que Red Bull ne pourra battre Mercedes qu’en prenant de gros risques ?

« Nous n’avons jamais hésité à prendre des risques calculés sur différentes stratégies et cela a été l’une de nos plus grandes forces au fil des ans. »

« Nous avons été préparés à prendre des risques, ce qui signifie que les pilotes doivent faire leur travail. Max a absolument tenu ses promesses et le rythme que nous avons eu dans la course avec les deux voitures était phénoménal. »

Désormais, l’ambiance est revenue au beau fixe à Milton Keynes, qui a enfin prouvé que Mercedes n’était pas invincible. Et Christian Horner a pu constater les sourires à l’usine...

« Cela vous donne certainement de l’énergie quand vous obtenez un résultat comme celui-là et avec ce calendrier exténuant, c’est important. »

« J’ai marché dans l’usine le lundi matin et il y avait des sourires tout autour. Les Mercedes ont été tellement dominantes dans les courses d’ouverture, mais nous les avons battues à la loyale sur la piste, ce qui est un sentiment formidable, et maintenant nous devons simplement poursuivre sur cette lancée. »

« Je crois qu’un championnat a plus de valeur si vous avez dû vous battre pour le gagner. Les championnats que nous avons remportés en 2010 et 2012 et qui se sont terminés par la course finale, ont été bien plus gratifiants que ceux que nous avons remportés en 2011 et 2013. »

« Il y avait un réel sentiment d’exaltation parce qu’il y a eu une bataille jusqu’au dernier moment et nous nous battons à nouveau. Je pense que même Lewis a dit qu’il voulait se battre pour ses victoires, plutôt que de dominer et nous essayerons certainement de ne pas lui rendre la vie facile. »

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