Formule 1

Hamilton : Une ’course difficile’ face à Verstappen

La 96e victoire pour le Britannique en F1

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Par Olivier Ferret

28 mars 2021 - 19:22
Hamilton : Une ’course difficile’ (...)

Lewis Hamilton a remporté sa 96e victoire en Formule 1 lors du Grand Prix de Bahreïn, au terme d’une course intense contre Max Verstappen. Le Britannique ne s’attendait pas à jouer la victoire mais avoue avoir dû mener une lutte intense pour y parvenir.

"Wow, quelle course difficile !" a déclaré Hamilton après l’arrivée. "En nous arrêtant vraiment tôt, nous savions que cela allait être difficile, mais nous devions couvrir la stratégie de Max. Ils ont eu une performance incroyable tout le week-end, donc cela nous obligeait à tenter quelque chose de vraiment spécial."

"Nous nous sommes arrêtés pour ce dernier relais et avons essayé de trouver le juste équilibre entre ne pas trop pousser et avoir encore des pneus en fin de course. C’était difficile et Max était totalement sur moi à la fin, mais j’ai réussi à le retenir. C’était l’une des courses les plus difficiles que j’ai eues depuis un moment."

Hamilton montre qu’il sera encore au rendez-vous cette saison et assure être au sommet de sa forme : "Je le suis vraiment. Chaque année, ils parlent du moment où vous atteignez votre apogée et le timing est tout. Je pense que j’y suis et Max est vraiment bien en ce moment. J’adore le défi à venir cette saison."

Valtteri Bottas a fait une course plus discrète mais a signé le meilleur temps et inscrit des points importants pour lui et son équipe : "C’est décevant c’est sûr mais une bonne course pour l’équipe, nous avons obtenu de bons points."

"J’ai l’impression que c’était du côté défensif et non pas offensif aujourd’hui. Pas idéal et j’ai eu un arrêt au stand lent qui m’a finalement enlevé toutes mes opportunités. Nous avons réussi à avoir deux voitures avec des choix de pneus différents pour pouvoir jouer avec la stratégie, cela a été la clé."

Pour Toto Wolff, directeur du team, c’est à la stratégie que s’est jouée la course : "C’était une belle bataille de stratégie. Au début, Max avait le rythme sous contrôle. Nous avons pris une décision osée en nous arrêtant si tôt et nous avons gagné une position. Nous avons refait la même chose ensuite pour éviter l’undercut."

"Il a fait une petite erreur et a dû rendre la position. On nous a dit soudainement que les limites de piste étaient imposées et ça nous a permis finalement de gagner la course" conclut Wolff, qui juge que Red Bull est "légèrement devant" Mercedes.

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