Formule 1

Hamilton s’inquiétait avant les qualifs mais signe la pole à Djeddah

Il salue la "collaboration épique avec" Bottas

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Par Emmanuel Touzot

4 décembre 2021 - 19:24
Hamilton s’inquiétait avant les (...)

Lewis Hamilton a signé sa 103e pole position en carrière sur le circuit de Djeddah, lors du Grand Prix d’Arabie saoudite. Le Britannique semblait battu par un Max Verstappen redoutable dans le dernier tour, mais le Néerlandais a touché le mur.

Cela permet à Mercedes F1, avec Hamilton et Valtteri Bottas, de monopoliser la première ligne demain pour le départ de la course. Le septuple champion du monde, essoufflé, était heureux d’avoir réussi cela sur un circuit plus difficile que prévu.

"C’est un circuit très difficile, incroyablement technique, et complexe" a déclaré Hamilton. "C’est incroyable ce qu’ils ont réussi à faire ici, sur le plan du circuit, la vitesse est vraiment phénoménale."

"On était rapides en essais libres mais pour une raison que j’ignore, on manquait de rythme et on a eu des difficultés avec les pneus en EL3 et qualifications. Mais finir premier et deuxième c’est génial, je remercie Valtteri et l’équipe qui ont travaillé très dur, c’est fou."

La pole position était cruciale pour Mercedes, et Hamilton est heureux d’y être parvenu : "C’était l’objectif, on a travaillé très dur dans le simulateur, dans les réglages, et la collaboration avec Valtteri a été épique. C’est le meilleur équipier dans ce sport, on a travaillé sur les réglages."

Il espère désormais reproduire cette performance en course demain : "Red Bull a été très rapide sur ce tracé, mais vu ce qu’on a réussi à faire, je suis vraiment reconnaissant. On est toujours plus proches en rythme de course, donc je pense que ce sera une bataille très serrée, mais Valtteri et moi donnerons tout."

Bottas, d’une qualif incertaine à la première ligne

De son côté, Bottas a eu peur de ne pas pouvoir participer à la séance de qualifications, puisque le moteur du Finlandais a rencontré des problèmes entre les EL3 et les qualifs.

"C’était une qualification importante et j’avais des difficultés en EL3, les gars ont changé mon moteur, ils ont libéré la voiture juste avant la qualif et tout fonctionnait bien, donc j’étais heureux" indique Bottas.

"Le dernier tour était a la limite, je me suis fait plaisir mais c’est très difficile sur ce circuit, on pousse tour après tour et le grip ne descend jamais" poursuit-il, avant de donner ses objectifs pour la course demain.

"Bien sûr que je veux une victoire, mais la priorité est de se concentrer sur les championnats. Lewis se bat pour le titre et pas moi, donc je ferai de mon mieux pour l’aider et en même temps, j’essaierai de me faire plaisir."

Vidéo - La grille de départ du GP d’Arabie saoudite 2021 :

Mercedes

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