Formule 1

Hamilton s’impose mais admet une course ’rude’ face à Verstappen

"J’ai essayer de garder la voiture en piste et rester propre"

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Par Emmanuel Touzot

5 décembre 2021 - 21:13
Hamilton s’impose mais admet une (...)

Après sa 103e pole position hier, Lewis Hamilton est allé chercher sa 103e victoire en Arabie saoudite, au terme d’une course folle. En tête au départ, il a perdu la tête lors de la première apparition de la voiture de sécurité en piste, suivie d’un drapeau rouge.

Après plusieurs batailles en piste avec Max Verstappen, s’étant terminées par deux contacts, il a finalement réussi à s’imposer devant le pilote Red Bull. Il avoue lui-même avoir rarement connu une telle intensité.

"Je cours depuis longtemps, mais c’était rude, j’ai essayé d’être sensible, aussi rude que possible mais sensible, tout en gardant la voiture en piste et en restant propre" a déclaré Hamilton après l’arrivée.

"Ca a été difficile, mais on s’est préservés en tant qu’équipe. On a eu plusieurs choses qui nous ont été mises en travers de la route, particulièrement en cette deuxième partie de saison, et je suis juste vraiment fier de tout le monde. Je suis aussi reconnaissant du public qui était la ce week-end."

Hamilton est revenu sur l’incident avec Verstappen, lors duquel le Néerlandais devait le laisser passer. Le pilote Mercedes F1 n’était pas au courant de cette décision et prenait l’aspiration de son rival lorsque celui-ci a freiné en pleine ligne droite.

"Je n’ai pas compris pourquoi il a appuyé sur les freins si fort, et j’ai touché l’arrière de sa voiture, puis il a continué, donc je n’ai pas compris. Et j’ai eu le message après cela, disant qu’il devait me laisser passer."

Le scénario le plus incroyable s’est produit, puisque les deux hommes seront à égalité à Abu Dhabi, pour la dernière course de la saison : "Ce sera difficile, ils ont un très bon rythme, mais nous avons fait un super travail avec ce qu’on a. Grâce à Valtteri, on marque de très bons points pour l’équipe."

Le septuple champion du monde tire un bilan positif de cette première venue à Djeddah : "Ca a été incroyable, je me suis senti très bien accueilli ici, les gens sont gentils, la piste est phénoménale, dure physiquement et mentalement, mais c’est ce qu’on veut."

Bottas arrache le podium in extremis

Valtteri Bottas a terminé troisième après une course compliquée, arrachant le podium pour 120 millièmes de seconde au détriment d’Esteban Ocon. Le Finlandais explique d’où proviennent ses difficultés.

"C’était une journée difficile, il y avait beaucoup d’obstacles et les drapeaux rouges ont compliqué la chose" analyse le Finlandais. "On a fait une erreur en mettant les durs au premier drapeau rouge, je me suis fait dépasser par les pilotes en médiums et j’ai mis ces pneus après."

"J’ai continué a tout donner, ce n’était pas facile de dépasser mais j’ai réussi dans la dernière ligne droite. C’est une piste sympa, c’est un gros défi, c’était un bon Grand Prix et j’ai hâte de revenir l’an prochain."

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