Hamilton : Red Bull est plus rapide mais Mercedes F1 est ’juste là’

De la confiance à Abu Dhabi mais Russell reste prudent

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Par Franck Drui

18 novembre 2022 - 16:04
Hamilton : Red Bull est plus rapide (...)

Lewis Hamilton dit que Mercedes F1 peut jouer un bon coup à Abu Dhabi face à une concurrence plus forte de Red Bull qu’au Brésil.

Mercedes a verrouillé la première ligne de la grille du Grand Prix du Brésil il y a une semaine et a scoré un doublé en course. Mais Hamilton dit "c’est un peu plus serré" entre eux et les champions ce week-end.

"Je pense que la Red Bull a l’air un peu plus rapide ici, ce qui était prévu, nous ne nous attendions pas à ce que ce soit notre course la plus solide. Nous travaillerons donc dur d’ici demain. Nous sommes généralement bons ici, alors j’espère que nous pourrons mener un bon combat."

Hamilton a été le plus rapide lors de la première séance d’essais mais a terminé la deuxième séance avec le quatrième temps.

"L’EL1 se passait plutôt bien. En EL2, l’équilibre était un peu décalé de la fenêtre idéale."

"J’ai fait quelques changements entre les deux qui n’étaient pas les bons. Donc, un peu de lutte avec la voiture avec beaucoup de survirage, c’était ma principale limitation. Nous allons donc apporter quelques modifications demain. Mais sinon, nous étions relativement compétitifs, nous sommes juste là."

Alors que Mercedes a eu tendance à être plus compétitive en course, le coéquipier de Hamilton, George Russell, 2e temps du jour, soupçonne que l’avantage de Red Bull pourrait être plus important sur un relais de course ce week-end.

"Je pense que nous avons eu une très bonne journée en termes d’apprentissage sur les réglages. Nous avons fait pas mal de tests, en particulier de mon côté en EL1 en prévision de 2023. C’est l’une de nos dernières opportunités de test."

"En EL2, la température de la piste était évidemment plus fraîche, la piste a complètement changé et c’était rapide, mais je pense que Red Bull a l’avantage sur nous. Sur un seul tour, ils sont probablement deux dixièmes plus rapides, un peu plus avec de l’essence, pour une fois. Nous avons donc un peu de travail à faire, mais comparé à Ferrari, cela semble raisonnable."

Cependant, Russell pense également que Red Bull peut être à la portée de Mercedes F1.

"Je pense que nous allons nous battre pour cela, pour trouver le bon setup final. J’aimerais penser que nous pouvons nous battre pour être dans les trois premiers en qualifications et qui sait où cela peut nous mener dimanche."

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