Formule 1

Hamilton parle stratégie : il a été surpris de voir Verstappen s’arrêter si tôt à Imola

Un premier relais prolongé décisif pour la victoire

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Par Alexandre C.

2 novembre 2020 - 08:01
Hamilton parle stratégie : il a été (...)

Lewis Hamilton aura ainsi remporté, hier, une victoire construite sur la stratégie, sur un premier relais très long et efficace en médiums, et globalement sur un rythme de course supérieur à celui de Max Verstappen et de Valtteri Bottas à Imola.

Sur ce circuit bosselé et old-school, le pilote Mercedes dit d’abord avoir souffert physiquement… Il regrette aussi un départ manqué, qui l’a fait reculer de la 2e place à la 3e, derrière Max Verstappen.

« C’était incroyablement intense, très dur, physiquement très épuisant aussi, et mentalement, surtout parce que c’est un circuit très rapide, très bosselé. Valtteri a pris un excellent départ. Je pensais prendre un meilleur départ, mais ça ne s’est pas passé comme je l’aurais souhaité et je suis tombé en troisième position. Ma stratégie suivante a été d’essayer de passer la Red Bull, mais il était impossible de s’approcher et en essayant de m’approcher, je tuais les pneus avant. J’ai donc reculé et j’ai essayé de rester à distance. »

« Le départ, je ne sais pas vraiment. Juste peu d’adhérence… je perdais du terrain face à Valtteri et Max. Max, je pense, a eu la chance d’être en P3. Avec le recul, j’aurais pu faire un autre travail. Maintenant, je sais. Le recul est une bonne chose, mais je le saurai la prochaine fois. »

Puis Lewis Hamilton a décidé de manière décisive de prolonger son premier relais : un pari gagnant quand la voiture de sécurité virtuelle a été déclenchée...

« Max s’est arrêté beaucoup plus tôt que je ne le pensais et Valtteri s’est arrêté pour le couvrir et il n’était pas question que je fasse de même. Naturellement, au début de la course, on nous donne un tas d’options stratégiques différentes et j’ai compris que si j’étais dans cette position, la seule façon de faire quelque chose était de faire quelque chose de différent – de prolonger le relais aussi longtemps que je le pouvais. Mais je ne savais pas combien de temps ce pneu allait durer, mais je pense que c’est là que la course a été gagnée. »

A un moment donné, Bono s’est inquiété du "delta" en répétant plusieurs fois ce mot de manière frénétique, au moment de l’arrivée de la voiture de sécurité virtuelle... Fausse alerte ?

« Delta, je pense que c’est un peu car nous étions trop prudents et, pour une raison quelconque, la voiture de sécurité était sortie et le delta [temps à respecter sous VSC] n’était pas un problème à ce moment-là. Nous étions tout à fait dans le delta. »

Lewis Hamilton doit patienter avant de remporter le titre de pilote, mais Mercedes a remporté le titre au classement des constructeurs : qu’est-ce que cela fait de remporter l’un sans l’autre ?

« C’est presque plus excitant de remporter le titre des constructeurs. C’est un sport très étrange dans le sens où il s’agit d’un sport d’équipe, mais il y a deux championnats et ensuite un championnat individuel, mais ce qui est au cœur de notre travail, c’est de donner des points et des résultats à l’équipe. Donc quand vous gagnez un championnat par équipe, je pense que c’est presque mieux qu’un championnat individuel parce que c’est quelque chose que vous faites collectivement, avec un grand groupe de personnes et bien que nous soyons ceux qui se tiennent sur la plus haute marche du podium, nous ne sommes au-dessus de personne. »

« Nous sommes au même niveau, nous faisons tous partie des maillons de la chaîne. Vous pouvez dire que tout le monde est tellement heureux quand ils obtiennent le titre au classement des constructeurs. Lorsque nous faisons la fête de Noël et que nous la célébrons avec tout le monde, tout le monde sait simplement qu’ils ont fait un travail remarquable et qu’ils ont fait quelque chose que personne d’autre n’avait fait auparavant. C’est cool de faire partie de cette fête. Même si j’arrêtais aujourd’hui, ce serait quelque chose que je pourrais partager avec ce grand groupe de personnes pour le reste de ma vie. »

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