Formule 1

Futur champion du monde ? Norris a ‘quelque chose de spécial’ selon Seidl

Le pilote McLaren jugé par son directeur d’écurie

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Par Alexandre C.

19 mai 2021 - 13:26
Futur champion du monde ? Norris a (...)

Après l’ère Lewis Hamilton, quel pilote du Royaume-Uni reprendra le flambeau du pilote Mercedes comme tête proue de Sa Majesté en F1 ? George Russell, coéquipier probable de Lewis Hamilton ces prochaines années à Brackley ? Ou bien Lando Norris, qui comme Hamilton, a commencé sa carrière chez McLaren ?

Norris a-t-il d’ailleurs le potentiel d’un champion du monde ? Quand on lui pose cette question, Andreas Seidl, le directeur de l’écurie McLaren en F1, préfère d’abord… s’esclaffer, même si le contrat de Norris vient d’être prolongé pour plusieurs années !

« Je souris pour être honnête en lisant tous ces commentaires sur les futurs champions du monde, parce que si vous lisez tous les commentaires des 12 derniers mois, nous avons beaucoup de futurs champions du monde en ce moment sur la grille ! »

« Et je me demande bien comment tous ces gars pourront y arriver, car il ne peut y avoir qu’un seul champion chaque année. »

Mais Seidl ne nie pas non plus les francs progrès réalisés par Lando Norris depuis le début d’année, avec un podium pour commencer, et un Daniel Ricciardo parfois impuissant face à l’ancien vice-champion de F2.

« Du côté de Lando, c’est impressionnant de voir le développement qu’il a montré au cours des trois dernières années. C’est impressionnant de voir ce qu’il fait cette année, et s’il continue à se développer comme ça en tant que pilote et en tant que personne, il a tout ce qu’il faut dans quelques années pour être un top pilote en Formule 1. »

« Je pense que pour être champion du monde, c’est encore une autre histoire. C’est quelque chose qui est toujours difficile à prédire ; vous devez être dans la bonne voiture au bon moment, et vous devez aussi performer 23 fois par an et pas seulement quelques fois. »

Pour Seidl, il est clair que Lando Norris a tout à gagner à s’inspirer de Lewis Hamilton, en particulier sur un point : la capacité à ne jamais rien lâcher en course. Par exemple à Imola, Lewis Hamilton, malgré une sortie de piste qui aurait pu valoir un abandon, était revenu à la 2e place pour sauver les meubles derrière la Red Bull de Max Verstappen....

« C’est quelque chose... J’admire beaucoup quand je regarde Lewis, comment il arrive année après année à tirer son épingle du jeu… aussi quand il a une voiture qui n’est peut-être pas la meilleure, ou dans une course difficile, pour être encore ensuite capable de riposter et de marquer des points importants pour le championnat, c’est quelque chose qui fait la différence à la fin. C’est une question de constance et de performance. »

« Nous avons vu qu’à travers les catégories, Lando a quelque chose de spécial avec tout ce qu’il a fait ici, donc il est simplement important de ne pas se laisser emballer, aussi de son côté, malgré les résultats qu’il a obtenus avant et cette année. Il est simplement important de garder la tête basse, de rester concentré, de travailler dur avec l’équipe. »

« Il est évident qu’il ne pourra remporter des courses à l’avenir que si nous faisons des progrès au niveau de l’équipe. Mais je suis sûr que nous aurons beaucoup de plaisir avec lui à l’avenir, et du succès aussi. »

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