Formule 1

Etre comparé à Schumacher est toujours ’surréel’ pour Hamilton

Hamilton révèle aussi l’origine du numéro 44

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Par A. Combralier

16 décembre 2019 - 18:12
Etre comparé à Schumacher est toujours

Le BBC Sports Personality of the Year Award récompense, chaque année, le sportif britannique ayant le plus brillé au cours de l’année civile. Plusieurs pilotes de F1 ont obtenu cette récompense omni-sports depuis des décennies. Stirling Moss (une fois), Damon Hill et Nigel Mansell (deux fois lauréats chacun) ou encore Lewis Hamilton (2014) ont été tour à tour distingués.

Après l’obtention de son 6e titre mondial en F1, il eût été logique que Lewis Hamilton rejoigne au minimum Damon Hill et Nigel Mansell (un seul titre en F1 chacun) à ce palmarès. Mais la BBC et le public ont préféré décerner le trophée à Ben Stokes, le joueur de cricket – Hamilton est arrivé 2e.

Ce choix a provoqué la colère de plusieurs fans du pilote Mercedes sur les réseaux sociaux.

Lewis Hamilton lui-même, après cette cérémonie, a fait contre mauvaise fortune bonne cœur. Les récents propos de Toto Wolff (qui avait indiqué que Lewis Hamilton n’était pas assez reconnu au Royaume-Uni) étaient peut-être dans un coin de sa tête tout de même…

Mais peu importe : Lewis Hamilton est en lice pour rejoindre Michael Schumacher au nombre de titres remportés, et ce seul fait lui suffit pour le moment.

« Chaque année, c’est un nouveau départ pour tout le monde, une nouvelle chance de relever un nouveau défi. »

« Vous savez honnêtement, je ne regarde pas les records. Je me rappelle juste que quand j’étais gamin à Stevenage, je regardais Michael Schumacher gagner des titres, donc c’est vraiment vraiment surréel, même aujourd’hui, de voir mon nom être cité dans la même phrase que le sien. »

« C’est un vrai honneur et ma famille en est vraiment fière. Tant de gens m’inspirent, ici au Royaume-Uni, dans le public, tant de sportifs, femmes et hommes, qui font des choses formidables. »

Lewis Hamilton n’oublie cependant pas que la jeune génération, emmenée par Charles Leclerc et Max Verstappen, est prête à lui succéder.

« Il y a beaucoup de jeunes pilotes maintenant, je suis le deuxième plus vieux pilote sur la grille et l’objectif est de continuer à d’élever le niveau, à faire de nouveaux progrès. »

« Travailler avec Mercedes, cette immense équipe, arriver chaque année avec cette concentration, pouvoir élever le niveau de jeu chaque année… beaucoup de champions savent à quel point c’est difficile. Je suis très, très fier de travailler avec Mercedes, cette équipe formidable. »

Lewis Hamilton a profité de sa présence à cette cérémonie pour faire une petite révélation : il a expliqué pourquoi il courait, depuis le karting, avec le numéro 44…

« Je commence toujours avec le numéro 44 parce que c’est le numéro que j’avais sur mon kart quand j’avais 8 ans. »

« L’origine du 44 ? C’était une partie de la plaque d’immatriculation de la voiture de mon père, F44. »

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