Formule 1

En partance pour McLaren, Ricciardo admet avoir été surpris par les progrès de Renault

2020 n’a rien à voir avec 2019

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Par Olivier Ferret

5 décembre 2020 - 17:41
En partance pour McLaren, Ricciardo (...)

Daniel Ricciardo reconnait qu’il va quitter une équipe Renault F1, qui deviendra Alpine en 2021, en pleine ascension.

Le pilote australien a pourtant fait le choix, avant même que la saison ne débute, de parier sur McLaren Mercedes pour l’avenir. Est-ce que ce sera le bon choix ? Même lui ne le sait pas...

"C’est difficile de prédire ce qui va se passer. La vérité, et d’autres personnes seront d’accord avec moi, c’est qu’on s’est surpris nous-mêmes cette saison. Nous savions que nous ferions mieux qu’en 2019, mais le pas en avant qu’on a fait était plus grand que ce à quoi nous nous attendions," dit-il à Ouest France.

"Avant la saison, au moment où Carlos Sainz a rejoint Ferrari, tout s’est ouvert. Il y avait de la pression sur tous les pilotes, qui devaient prendre des décisions. Il est toujours difficile de prédire ce qui va se passer en 2021 ou 2022, d’ailleurs."

"C’est sûr que Renault a impressionné tout le monde, et j’en suis très heureux, mais McLaren a montré de gros progrès aussi. Je pense que le futur ne s’annonce pas si mal pour moi non plus. Mais je suis content de partir sur une bonne année comme 2020, plutôt que sur une année difficile comme 2019."

Ricciardo admet que l’équipe française est désormais bien mieux armée pour aller jouer avec les top teams dans un avenir assez proche.

"Oui, c’est sûr. Du point de vue de la performance, la voiture est meilleure, particulièrement cette année. Je pense qu’en aérodynamique, elle s’est beaucoup améliorée. Il y a aussi eu beaucoup de changements dans l’équipe l’an dernier, alors que cette année, tout était bien plus établi."

"Avec tout ça, la confiance est arrivée. Tout le monde savait précisément ce qu’il devait faire, et les résultats sont arrivés. Je pilote avec confiance, l’équipe est en confiance, et tout cela commence à prendre. De nombreux domaines ont été améliorés. Et moi aussi, j’ai progressé dans cette équipe. Au début de la saison dernière, je naviguais encore un peu à vue, mais ça n’a fait que s’améliorer depuis."

Ricciardo retiendra en tout cas du positif de ses deux années passées à Enston.

"Honnêtement, je vais partir d’ici très heureux, avec des relations que je vais garder. L’année dernière a été une saison de découverte, et cette année une saison d’exécution. Je suis très content de voir combien l’équipe a changé. On a créé une bonne bande, de bonnes amitiés, et c’est très important pour moi. Je suis quelqu’un « d’amical », je n’aime pas les tensions. Savoir que j’ai pu contribuer au succès de l’équipe en y vivant heureux, ça me rend forcément un peu triste de partir, mais je pars avec le sourire."

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