Désireux de rejoindre la F1, O’Ward négocie encore avec McLaren

Il pourrait quitter l’équipe s’il n’a pas de garanties

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Par Emmanuel Touzot

21 avril 2022 - 13:51
Désireux de rejoindre la F1, O'Ward

La relation idyllique entre Patricio O’Ward et McLaren est-elle en train de tourner à l’aigre ? Le pilote mexicain semble en tout cas vouloir de meilleures conditions pour renouveler son contrat avec l’équipe de Woking, entre salaire revu à la hausse et possibilité de rejoindre la F1.

Grâce à sa première victoire en IndyCar l’année dernière, O’Ward avait eu le droit de tester une monoplace de Formule 1 lors des essais de fin d’année à Abu Dhabi. Un essai qui avait enchanté le pilote.

Zak Brown voulait le prolonger jusqu’à fin 2024 afin d’assurer sa présence dans sa structure d’IndyCar, mais O’Ward a refusé deux points du contrat, selon Associated Press. Le premier est la durée du contrat, qu’il veut visiblement assortir de conditions spécifiques, et notamment d’un salaire égal aux meilleurs pilotes de la discipline.

En parallèle, Brown voulait proposer à O’Ward un contrat lui permettant de rouler en Formule 1, avec des monoplaces 2021, comme celui que McLaren a offert à Colton Herta. Mais là aussi, O’Ward a vraisemblablement refusé.

O’Ward pourrait donc décider d’aller voir ailleurs, même si les opportunités sont limitées pour avoir une passerelle avec la F1. Hormis Andretti Autosport, qui pourrait s’engager en Formule 1 en 2024 avec la structure Andretti Global, aucune autre équipe n’a vraiment de moyens d’offrir à O’Ward ce pont vers l’Europe.

La pression du pilote mexicain serait alors exclusivement financière, et il pourrait rejoindre une équipe qui lui offre un meilleur salaire et des prétentions de titre, comme Penske, Ganassi ou Andretti. Mais dans son contrat, une contre-offre à 75% de la proposition de l’équipe adverse suffira à le conserver dans l’équipe.

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