Formule 1

Débuts houleux chez Mercedes F1 : on s’inquiète pour la fiabilité mais aussi pour la performance

Info ou intox ? Hamilton et Shovlin en parlent…

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Par Alexandre C.

12 mars 2021 - 20:17
Débuts houleux chez Mercedes F1 : on (...)

Une fois n’est pas coutume, c’est Mercedes qui aura le moins roulé en journée d’essais, ce vendredi à Bahreïn. Un problème de boîte de vitesses a retenu Valtteri Bottas aux stands pendant presque toute la matinée (6 tours bouclés). Lewis Hamilton a couvert 43 tours l’après-midi, pour recoller les morceaux.

Ce soir le Britannique constatait les dégâts, sans pour autant tirer la sonnette d’alarme pour Mercedes, loin de là…

« Ce sont des choses envoyées pour nous tester. Tout le monde a travaillé extrêmement dur pour venir ici. Nous avons eu cette mésaventure le matin qui a été très malheureuse pour Valtteri en termes de perte de temps sur la piste. »

« Nous n’avons qu’un jour et demi dans la voiture avant la première course, avec différents pneus et différentes modifications aérodynamiques, donc ce n’est pas facile mais c’est pareil pour tout le monde. J’aime à penser que mes neuf années d’expérience avec cette équipe m’aideront à en tirer le meilleur parti. »

Lewis Hamilton a fait quelques travers en piste ce vendredi : sa Mercedes serait-elle instable ? La W12 n’était en tout cas pas dans la bonne fenêtre d’équilibre pour lui....

« La deuxième séance n’a pas été sans difficultés, mais nous existons pour trouver des solutions aux problèmes auxquels nous sommes confrontés. Nous venons de faire un bon débriefing et nous allons continuer à travailler. »

« Nous n’avons pas d’autre choix que de prendre les points positifs. Je me souviens qu’en 2007, pendant les essais, j’avais 10 jours dans la voiture et maintenant ça se réduit encore et encore. »

Mercedes a aussi perdu du temps en début d’après-midi car Lewis Hamilton a demandé à revoir sa position dans le baquet...

« J’ai fait des changements assez importants dans l’ergonomie de mon siège juste pour essayer quelque chose de différent. J’avais l’impression que c’était une bonne idée quand je l’ai installé à l’usine, mais en conduisant sur un tour, c’était horrible ! Alors je suis immédiatement sorti de la voiture, et j’ai remis les choses en place. »

« La position dans mon baquet est à peu près la même depuis 2013, ils n’ont pratiquement pas eu à la modifier, à quelques mouvements près, mais [nous] cherchons toujours à voir comment nous pouvons gagner un peu plus en termes de confort, en l’optimisant, mais je pense que c’était déjà le cas [avant 2021]. »

Andrew Shovlin, ingénieur de course en chef chez Mercedes, est revenu sur les difficultés de l’équipe anglo-allemande à Bahreïn. Apparemment, ce n’est pas que la fiabilité qui inquiète, mais aussi la performance... info ou intox chez Mercedes ?

« Bien que nous ayons fait quelques progrès pendant la journée, nous ne sommes pas satisfaits des performances de la voiture et il est clair que nous avons du travail à faire. »

« Nous avons perdu plus ou moins toute la matinée avec Valtteri qui avait un problème de boîte de vitesses et notre charge de travail pendant le déjeuner nous a fait rejoindre tardivement la séance de l’après-midi avec Lewis. »

« Une fois que nous avons commencé à rouler, il était clair que nous n’avions pas la voiture dans la bonne fenêtre d’équilibre. »

« Nous sommes assez en retard sur notre programme d’essais et nous devons trouver un peu d’équilibre et de vitesse, mais il nous reste deux jours et toutes les opportunités pour rétablir la situation. »

Suivez la deuxième journée d’essais de Bahreïn en live !

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