Formule 1

‘Dans la bonne direction’ : Bottas sent que la W12 a déjà beaucoup progressé

Mais il voit une compétition serrée avec Red Bull

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Par Alexandre C.

14 mars 2021 - 14:08
‘Dans la bonne direction’ : Bottas (...)

Après avoir perdu énormément de temps durant la première journée, Valtteri Bottas s’est bien rattrapé hier et surtout ce matin dans la W12, avec 84 tours dans sa besace.

Réagissant après son roulage ce midi, le pilote Mercedes estimait que son équipe, après avoir beaucoup souffert depuis le début des essais hivernaux, commençait à trouver de francs progrès, notamment pour la stabilité de la voiture.

« Je sens que nous avons fait quelques pas en avant, évidemment il y a toujours plus à trouver et plus à gagner. »

« Ce matin, le ressenti était bien meilleur. Nous nous sommes concentrés sur les longs relais et avons travaillé beaucoup sur les réglages. La voiture n’est toujours pas à 100 %, ce serait inhabituel à ce stade. »

« Nous sommes allés dans la bonne direction, et c’était mieux. Nous ne sommes toujours pas satisfaits entièrement de la voiture, nous ne les sommes jamais à ce stade précoce de la saison. »

« Nous continuons à travailler, nous continuons à essayer de faire en sorte qu’elle se comporte mieux et espérons que de cette façon, elle sera plus rapide. »

Il est toujours difficile de juger la hiérarchie en essais hivernaux. Mais Lewis Hamilton s’est dit justement impressionné par la performance de Red Bull à Bahreïn...

Valtteri Bottas pense-t-il aussi que Mercedes devra se méfier du Taureau en 2021 ?

« J’ai le sentiment que ça va être serré, c’est tout ce que je peux dire. C’est juste complètement l’inconnu pour dire où nous en sommes pour le moment, où nous allons nous situer, après trois jours d’essais, le premier jour ayant été compromis pour nous. »

Ce qui est certain c’est que Mercedes a bien moins roulé que Red Bull pour le moment...

« Je ne peux pas dire que nous ayons pleinement atteint le kilométrage que nous voulions obtenir en trois jours, mais en fait on n’est pas si loin que ça. Donc, hier j’ai l’impression que nous avons tiré 95 % de ce qui était possible et aujourd’hui je dirais 100%. »

« Nous avons eu une journée vraiment solide ce matin avec une bonne quantité de tours, des tours de qualité et des tests de qualité. Donc, compte tenu de ce qui s’est passé le premier jour, je suis heureux. Mais maintenant il est temps de transformer ces données en performance d’une manière ou d’une autre dans les deux prochaines semaines avant la course. »

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