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‘Cette équipe n’est plus la même’ : Ricciardo quitte Renault F1 avec le sentiment du devoir accompli

Des progrès sur tous les plans

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Par Alexandre C.

10 décembre 2020 - 19:12
‘Cette équipe n’est plus la même’ : (...)

Sur le tard, mais avec panache, Daniel Ricciardo aura finalement validé son pari d’obtenir un podium avec Renault F1 – et même deux. Le chapitre Enstone pourra donc être refermé avec plus de satisfaction par l’Australien, qui rejoindra McLaren l’an prochain.

Avec le recul, comment Daniel Ricciardo considère-t-il son passage chez Renault ? A-t-il le sentiment d’avoir fait franchir un cap à l’équipe française ?

« Je peux certainement repérer certaines différences et je pense que certaines sont positives. Je ne vais certainement pas revendiquer tout cela, pas du tout, mais je crois que l’équipe dans laquelle je suis arrivé au début de l’année dernière est maintenant une équipe différente. »

« J’ai vu l’équipe grandir en confiance, en confiance en soi, et les faits sont les faits, ils ont évidemment construit une meilleure voiture au cours des 12 derniers mois. C’est ce que vous voyez sur le papier, mais en ce qui concerne l’ambiance dans l’équipe, je vois certainement un changement positif et c’est vraiment bien. Je ne sais pas dans quelle mesure cela est dû à moi, mais j’ai certainement eu le sentiment d’avoir essayé de créer quelque chose, ou de changer quelque chose en mieux. »

Et pourtant, la collaboration entre Daniel Ricciardo et Renault n’avait pas si bien commencé.

Passer à une monoplace de milieu de grille n’avait rien d’évident... et le premier Grand Prix de Daniel Ricciardo en jaune et noir, à Melbourne, s’était terminé par un crash dès le départ.

« Honnêtement, je vais garder le souvenir de ma première course l’année dernière parce que tout le week-end, je me suis senti un peu frustré, évidemment par la course elle-même, mais par tout. C’était un peu comme si je me disais "ok, on a encore beaucoup de travail à faire. »

« Maintenant, je regarde en arrière et je vois à quel point nous avons changé, nous nous sommes améliorés, nous avons tous plus confiance en l’équipe, je pense. J’ai l’impression que c’était il y a une éternité, mais je pense qu’il est important de s’en souvenir, parce que c’est vraiment la preuve de ce que nous avons fait. »

Quel sera le meilleur souvenir de Daniel Ricciardo au final chez Renault ?

« Le Nürburgring est évidemment le meilleur souvenir. Le premier podium, et entendre quelques bombes, des mots ‘en f’ [fuck] de Cyril [Abiteboul, directeur de l’équipe Renault], c’était bien. Tout le monde était ravi de ça, c’était juste génial. »

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