Formule 1

‘C’est incroyable’ : 12e, Russell place sa Williams F1 à 8 millièmes de Leclerc

Robson vise une place ‘solide dans le top 10 pour lui demain

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Par A. Combralier

11 juillet 2020 - 19:17
‘C’est incroyable’ : 12e, Russell (...)

Une Williams à 8 millièmes d’une Ferrari : c’était ce samedi après-midi, sous la pluie de Styrie. En effet en Q2, George Russell a réussi sa meilleure performance en qualifications, avec une 12e place bien méritée… il est même passé à un cheveu de battre la Ferrari de Charles Leclerc pour la 11e place. Superbe performance pour la Williams – et prestation bien évidemment très inquiétante pour la Scuderia…

George Russell était aux anges après cette séance – la première Q2 de Williams depuis 2018.

« C’est incroyable ! C’était génial de conduire comme ça. J’ai donné tout ce que j’avais. Si quelqu’un avait dit que nous serions à un dixième des Ferrari avant la Q3, je n’aurais jamais cru cela. Je suis également heureux pour tous ceux qui travaillent sur ces voitures. Cela ne montre pas la vitesse réelle de la voiture, mais cela donne un coup de pouce à l’équipe. »

« La Q2 était notre objectif ce week-end. C’était incroyablement difficile, je ne pouvais pas voir la piste à bien des endroits. Mais j’ai tout donné et ça a marché. Le ressenti était bon dans la voiture. »

De son côté, Nicholas Latifi s’en est bien sorti dans des conditions piégeuses pour un rookie. Mais la fin de la Q1 lui a été défavorable et il partira seulement 18e.

« Les conditions étaient délicates, mais j’ai été surpris de me voir aussi à l’aise, car c’était la première fois que je pouvais m’engager à fond dans une session vraiment humide. Je suis déçu car nous aurions pu facilement arriver en Q2. Mon rythme sur le premier train de pneus était dans le top quinze, mais je n’ai pas réussi à faire un tour propre sur le deuxième train. À chaque tour, il y avait soit du trafic, soit un drapeau jaune et ensuite le drapeau rouge. Je pense qu’il y avait beaucoup plus que cela à aller chercher, je suis donc un peu frustré. »

Dave Robson, l’ingénieur de course en chef chez Williams, reconnaît que la performance de George Russell « a dépassé la performance de la voiture » ce samedi.

Mais il rend hommage au talent de ses pilotes …

« Les deux pilotes ont exceptionnellement bien piloté dans ces conditions et tous deux ont eu un très bon rythme tout au long de la Q1. Aucun des deux n’a beaucoup d’expérience dans le pilotage de nos voitures sous la pluie, mais les deux ont été superbes aujourd’hui. Nicholas a été extraordinairement malchanceux avec un drapeau jaune et, plus tard, un drapeau rouge qui ont gâché des tours qui étaient suffisamment bons pour le qualifier pour la Q2. C’est dommage, car nous avions le rythme nécessaire pour que les deux voitures se rapprochent du top 10 aujourd’hui, mais nous devons l’accepter, c’est la nature même des qualifications sur piste mouillée. »

« George a choisi de commencer sa séance un peu plus tard et il a eu plus de chance avec les drapeaux. Cependant, son rythme a été solide tout au long de la séance et il a pleinement mérité sa place en Q2. Pour la Q2, il ne nous restait qu’un seul jeu de pneus neufs et nous avons choisi de les monter en début de séance. Cela s’est avéré être une bonne décision car les conditions se sont progressivement détériorées. Avec son propre rythme, cette décision l’a aidé à surclasser Stroll et à se rapprocher de Leclerc. »

« Demain, nous attendons une course sur le sec et nous pensons que la voiture sera performante dans ces conditions. Avec l’aide de l’usine, nous avons apporté quelques modifications aux voitures depuis le week-end dernier et nous avons maintenant hâte de faire une course acharnée tout au long de la journée de demain, car notre objectif est de nous assurer une solide place dans le top 10. »

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