Formule 1

Bottas : La Mercedes F1 progresse mais l’arrière est encore très instable…

Shovlin confirme des progrès mais...

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Par Alexandre C.

13 mars 2021 - 20:15
Bottas : La Mercedes F1 progresse (...)

Valtteri Bottas et Lewis Hamilton ont chacun bouclé le même nombre de tours ce samedi à Bahreïn (58). Mercedes a ainsi pu rattraper une partie du retard pris la veille. Mais même ce samedi ce ne fut pas parfait pour Mercedes, loin de là : Valtteri Bottas a notamment perdu une heure de roulage en début d’après-midi, avant d’enfin engranger…

Au kilométrage total après deux tours, Mercedes est bonne dernière. Il faut d’ailleurs noter que les 4 équipes motorisées par Mercedes (Williams, McLaren, Aston Martin F1 et l’équipe d’usine) sont celles qui comptent justement le moins de kilomètres au compteur.

Ce samedi, Valtteri Bottas a au moins pu boucler plus de la distance d’un Grand Prix, enfin… Il a surtout enchaîné des relais de qualifications et de performance, symbolisés par le meilleur temps du samedi.

« C’était beaucoup mieux pour moi qu’hier, c’est sûr. J’ai finalement réussi à faire quelques tours et quelques relais propres pour vraiment apprendre plus sur la nouvelle voiture et essayer certaines choses. C’est toujours bon d’apprendre et c’est le but des essais - l’opportunité de faire différentes choses et de voir comment la voiture réagit. En tant que pilote, vous utilisez ces informations lors d’un week-end de course, c’est donc très important. Si les changements de réglages fonctionnent ou ne fonctionnent pas, ce sont des informations précieuses. »

Malgré le meilleur temps, Valtteri Bottas confirme que c’est vers l’arrière de la voiture que se concentrent les inquiétudes de Mercedes !

« C’est sûr qu’il y a plus de vent ici que lors d’une course, mais l’un des plus gros problèmes de la voiture est l’arrière, cet arrière ne pardonne pas et il y a beaucoup de snaps avec. Avec les nouveaux pneus, c’est assez sensible donc nous devons calmer un peu la voiture. »

« Le meilleur temps, c’est tellement difficile de dire ce que ça veut dire. Je ne peux pas sauter de joie, ce ne sont que des essais. Comme toujours, nous sommes juste concentrés sur la réalisation de notre programme et sur l’optimisation de notre apprentissage. Vous ne savez jamais quelles charges de carburant les gens utilisent. J’espère que d’ici la fin de la journée de demain, nous aurons une meilleure idée de notre situation. »

« Les essais sont limités et beaucoup plus compromis cette année pour tout le monde, vous avez moins de temps dans la voiture avant la première course, donc je serais heureux si nous pouvions passer la dernière journée demain sans encombre. Aujourd’hui, je me sentais bien et les temps étaient assez rapides, donc je veux juste plus de tours et plus de sensations avec la voiture. »

Quant à Andrew Shovlin, ingénieur de course en chef chez Mercedes, est-il rassuré par ce samedi ou toujours très inquiet pour son équipe ?

« C’était une meilleure journée qu’hier et nous avons pu rouler comme prévu dans les deux séances. Lewis était là le matin pour travailler sur les réglages et la collecte de données et Valtteri a continué avec un travail similaire en début d’après-midi. Nous avons ensuite passé la dernière partie de la journée à faire des simulations de qualification avec Valtteri sur les composés les plus tendres. »

« Nous avons fait des progrès sur les réglages aujourd’hui et l’équilibre était plus au rendez-vous à la fin de la session, bien que dans des conditions plus calmes et plus fraîches. Mais la voiture est encore un peu difficile à manier dans les conditions plus chaudes et plus venteuses de la matinée et c’est quelque chose que nous devons maîtriser demain. La journée s’annonce chargée ! »

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