Formule 1

Bottas croit qu’il peut battre Hamilton, Rosberg en doute

‘A mon meilleur, je sais que je peux le battre’

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Par Alexandre C.

16 octobre 2020 - 08:22
Bottas croit qu’il peut battre (...)

Les 69 points d’écart au classement ne sont pas le véritable reflet du différentiel de performance, chez Mercedes, entre les deux pilotes maison, Lewis Hamilton et Valtteri Bottas. C’est en tout cas ce que le Finlandais, qui vient d’encaisser un 25-0 au Nürburgring, veut croire.

Bottas a en effet signé la pole au Nürburgring, pour plus de deux dixièmes… avant certes, de commettre une erreur au virage 1 (blocage de pneus) et de laisser passer Lewis Hamilton en course. Un incident que son abandon, sur problème moteur, a fait oublier.

Mais Valtteri Bottas veut toujours se croire capable de battre son coéquipier, comme il l’a confié à Sky Sports…

« Bien sûr que je dois y croire. Je crois que lorsque je suis à mon meilleur, je sais que je peux être meilleur que lui. »

« Mais évidemment, il y a des jours où il est meilleur, sans doute, et dans l’ensemble, ces dernières années, étant son coéquipier, il a été meilleur globalement. »

Depuis 2017, Valtteri Bottas n’a jamais battu Lewis Hamilton sur la longueur d’une saison ; pire, le qualificatif de "wingman", affublé par Toto Wolff, le poursuit. Le Finlandais devrait-il hausser le ton ? Se montrer plus méchant ? Faire plus de politique ?

« Je ne fais pas de politique, j’aime juste conduire, j’aime la course. J’aime les courses dures mais honnêtes, et c’est ce que je fais, c’est comme ça que j’ai toujours couru et c’est comme ça que je vais continuer. »

« J’ai été assez satisfait de mes performances, surtout par rapport aux années précédentes. Mon rythme de course a été très bon, donc je pense que mes performances ont été bonnes. »

« Il s’agit de petits détails, de les régler et de faire en sorte que les choses aillent dans mon sens également. Dans l’ensemble, mes performances ont été plutôt positives. »

Nico Rosberg est bien placé pour conseiller Valtteri Bottas, puisque lui a fait de la politique face à Lewis Hamilton - jusqu’à être titré en 2016.

Le champion allemand a notamment apprécié la résistance de Bottas au Nürburgring, dans le premier tour.

« Lewis est en tête en entrant dans le virage, et ensuite Valtteri fait un travail incroyable en se tenant à l’extérieur, et en continuant à accélérer, même lorsqu’il est hors piste à cet endroit, pour reprendre la position. »

« C’était génial comme pilotage. Je crois que j’ai essayé ça six fois dans ma vie contre Lewis et j’ai toujours perdu. Je veux dire qu’on ne fait l’extérieur à Lewis Hamilton. »

Mais Nico Rosberg a ensuite constaté les faiblesses de son successeur...

« Puis, quelques tours plus tard, Valtteri fait cette erreur qu’il ne peut pas se permettre de faire contre Hamilton, il faut rester parfait. »

« Bottas doit passer à la vitesse supérieure. Il ne pose pas un défi assez fort à Lewis. »

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