Arabie saoudite, EL3 : Leclerc et Verstappen déjà en lutte avant la qualif

Mercedes F1 est en souffrance hors du top 10

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Par Emmanuel Touzot

26 mars 2022 - 16:04
Arabie saoudite, EL3 : Leclerc et (...)

La troisième séance d’essais libres du Grand Prix d’Arabie saoudite s’est disputée dans un contexte de normalité retrouvée après les tensions de la veille. Malgré l’attentat qui a eu lieu à Djeddah ce vendredi, les garanties de sécurité offertes par les organisateurs semblent avoir satisfait les équipes et les pilotes, qui ont tous décidé de continuer le GP.

La direction de course a précisé que les pilotes ne devront pas ralentir dans les virages 23 à 25, qui précèdent la longue ligne droite légèrement courbe sur la corniche, lors des essais et des qualifications.

On a aussi appris que Yuki Tsunoda avait reçu durant la nuit un moteur neuf complet sur son AlphaTauri. Le Japonais était le seul pilote propulsé par un bloc Red Bull Powertrains à avoir vu l’arrivée à Bahreïn.

Cette dernière séance avant la qualification a vu les pilotes Ferrari sortir très rapidement en piste, Charles Leclerc et Carlos Sainz se plaçant en tête de la hiérarchie devant les Alfa Romeo.

Charles Leclerc a amélioré à plusieurs reprises son temps, avec un 1’30"139 qui l’a placé en tête pendant plusieurs minutes. Max Verstappen s’est ensuite rapproché à trois dixièmes, et c’est Pierre Gasly qui a surpris en se rapprochant à neuf millièmes de seconde de Leclerc.

Juste après, Verstappen a pris le meilleur chrono en 1’29"768, tandis que Sergio Pérez se plaçait en quatrième place devant Sainz. Discret en piste, Lewis Hamilton semblait encore peiner à trouver de l’équilibre pour sa monoplace. Le Britannique et son équipier, George Russell, pointaient hors du top 10.

Gasly a ensuite dû immobiliser sa monoplace à la sortie des stands après un problème d’arbre de transmission, selon ses dires. Les mécaniciens d’AlphaTauri ont ramené la monoplace au garage.

Valtteri Bottas a ensuite confirmé la belle forme d’Alfa Romeo F1 cette année en prenant le deuxième temps, à 0"262 de Verstappen. Son ancien équipier chez Mercedes, Hamilton, améliorait mais ne prenait que la neuvième position.

Fernando Alonso améliorait son huitième temps, s’emparant au passage du meilleur temps absolu dans le premier secteur. Verstappen était en amélioration mais a fait une erreur, au moment où Nicholas Latifi a touché le mur. Il a pu rejoindre son stand sans encombres.

Pérez a ensuite amélioré et s’est placé deuxième à 0"065 de son équipier. Red Bull confirmait ses bonnes dispositions avant la qualification, face à une équipe Ferrari qui semblait elle aussi redoutable.

Kevin Magnussen a enfin réussi à débloquer un peu de performance sur sa Haas VF-22, après une journée très compliquée hier, et il est remonté au sixième rang du classement.

Verstappen a amélioré son deuxième secteur mais pas son chrono, tandis que Sainz a progressé en revenant quatrième au classement, notamment grâce à un meilleur premier secteur absolu.

Esteban Ocon a pris le sixième temps pendant que Leclerc améliorait avec sa Ferrari F1-75. Le Monégasque a finalement pris le meilleur temps de la séance en 1’29"735, soit 33 millièmes de seconde devant Verstappen.

Pérez est troisième devant Sainz, Bottas, Ocon, Gasly, Magnussen, Alonso et Tsunoda. Hamilton ne pointe que 11e devant Mick Schumacher, Guanyu Zhou et George Russell.

On trouve dans les six dernières places les deux Aston Martin F1, les McLaren et les Williams. Les sept dernières places du classement appartiennent d’ailleurs à des moteurs Mercedes.

Pos.PiloteVoitureTempsTours
01 Charles Leclerc Ferrari F1-75 1:29.735 23
02 Max Verstappen Red Bull RBPT RB18 1:29.768 12
02 Sergio Perez Red Bull RBPT RB18 1:29.833 16
04 Carlos Sainz Ferrari F1-75 1:30.009 22
05 Valtteri Bottas Alfa Romeo Ferrari C42 1:30.030 22
06 Esteban Ocon Alpine Renault A522 1:30.139 16
07 Pierre Gasly AlphaTauri RBPT AT03 1:30.148 11
08 Kevin Magnussen Haas Ferrari VF-22 1:30.262 18
09 Fernando Alonso Alpine Renault A522 1:30.296 17
10 Yuki Tsunoda AlphaTauri RBPT AT03 1:30.415 19
11 Lewis Hamilton Mercedes W13 1:30.707 17
12 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-22 1:30.765 17
13 Guanyu Zhou Alfa Romeo Ferrari C42 1:30.946 20
14 George Russell Mercedes W13 1:30.983 15
15 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR22 1:31.067 18
16 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL36 1:31.186 16
17 Alex Albon Williams Mercedes FW44 1:31.374 16
18 Nico Hülkenberg Aston Martin Mercedes AMR22 1:31.424 18
19 Lando Norris McLaren Mercedes MCL36 1:31.529 17
20 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW44 1:31.992 13

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