Formule 1

Arabie saoudite, EL1 : Hamilton et Verstappen déjà en tête

La F1 a fait ses débuts sur le circuit urbain de Djeddah

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Par Emmanuel Touzot

3 décembre 2021 - 15:32
Arabie saoudite, EL1 : Hamilton et (...)

C’est parti pour les grands débuts de la Formule 1 sur le circuit de Djeddah ! La discipline a lancé son premier Grand Prix d’Arabie saoudite ce vendredi en début d’après-midi.

La première séance d’essais libres a eu lieu de jour sur le tout nouveau tracé urbain, terminé ces derniers jours. Les alentours ne sont pas encore terminés, mais la piste était prête et l’on a pu la découvrir avant la tombée de la nuit.

La séance d’essais libres de l’après-midi sera plus pertinente pour les pilotes et les équipes, qui auront des conditions nocturnes similaires à celles de la course dimanche. Dans tous les cas, cette journée consiste à trouver le bon rythme sur le circuit ultra rapide, et sur la piste encore verte.

Max Verstappen a été le premier à se mettre dans le rythme, pourtant chaussé de pneus durs. Le pilote Red Bull a signé le meilleur temps en dessous de la minute 32, avec une demi-seconde d’avance sur Valtteri Bottas, lui-même battu par Lando Norris.

A chaque amélioration de ses rivaux, qui se rapprochaient de lui, Verstappen a réussi à faire progresser ses chronos au fil de la séance. Il a ensuite signé un 1’31"5, avant d’améliorer de nouveau en 1’30"9 puis en 1’30"4.

Alors que Lewis Hamilton se plaçait deuxième et Bottas troisième, Verstappen a signé un temps de 1’30"014 qui l’a replacé six dixièmes devant ses rivaux, non sans avoir escaladé les vibreurs de manière agressive au virage 22.

Le Néerlandais est rentré au garage pour que l’équipe Red Bull vérifie son fond plat, pendant que Pierre Gasly s’emparait de la quatrième place, devant Norris et Charles Leclerc.

Quelques pilotes se sont fait peur avec des voitures lentes en tour de préparation, les écarts de vitesse étant colossaux. Bottas a également vu un de ses tours rapides ruinés par Nikita Mazepin, qui l’a contraint à passer hors piste au virage 13 relevé.

Leclerc a ensuite pris la deuxième place à 0"586 de Verstappen, battu immédiatement par son équipier Carlos Sainz pour 36 millièmes de seconde. Bottas a ensuite signé le meilleur temps en 1’30"009, 5 millièmes devant Verstappen.

Le Finlandais a exprimé son plaisir à la radio : "Bordel, cette piste est cool !" Gasly a amélioré en quatrième place, entre les deux Ferrari, et devant Hamilton, Vettel, Norris, Yuki Tsunoda et George Russell.

Gasly a de nouveau amélioré avec le troisième temps, juste après qu’Antonio Giovinazzi est entré dans le top 10. Daniel Ricciardo en a fait de même, se plaçant juste devant l’autre McLaren de Norris.

Hamilton a pris la première place du classement pour la première fois de la séance à 15 minutes de la fin, en 1’29"786. Toto Wolff affichait un sourire satisfait et rassuré en voyant ses deux pilotes se placer en tête de la séance. Bottas, Hamilton et Verstappen avaient chacun un meilleur secteur sur le circuit.

Giovinazzi a ensuite pris le cinquième temps de la séance, tandis que Sergio Pérez n’a pas fait mieux qu’un temps à 1"7 de Hamilton dans son tour rapide. S’il n’y a pas encore de quoi paniquer, l’écart entre le Mexicain et les trois autres voitures de pointe est colossal.

Verstappen a fait un dernier chrono rapide mais a échoué à 56 millièmes de seconde de Hamilton, qui conclut donc cette première séance du Grand Prix d’Arabie saoudite à Djeddah.

Les deux candidats au titre devancent Bottas, Gasly et Giovinazzi. Sainz et Leclerc suivent devant Ricciardo, Alonso et Vettel, tandis que Pérez est aux portes du top 10, juste devant Esteban Ocon.

Pos.PiloteVoitureTempsTours
01 Lewis Hamilton Mercedes W12 1:29.786 21
02 Max Verstappen Red Bull Honda RB16B 1:29.842 23
03 Valtteri Bottas Mercedes W12 1:30.009 24
04 Pierre Gasly AlphaTauri Honda AT02 1:30.263 28
05 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari C41 1:30.318 27
06 Carlos Sainz Ferrari SF21 1:30.564 26
07 Charles Leclerc Ferrari SF21 1:30.600 26
08 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL35M 1:30.608 25
09 Fernando Alonso Alpine Renault A521 1:30.842 27
10 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR21 1:30.886 25
11 Sergio Pérez Red Bull Honda RB16B 1:30.960 27
12 Esteban Ocon Alpine Renault A521 1:31.023 29
13 Lando Norris McLaren Mercedes MCL35M 1:31.029 23
14 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR21 1:31.044 25
15 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda AT02 1:31.099 26
16 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Ferrari C41 1:31.296 26
17 George Russell Williams Mercedes FW43B 1:31.343 28
18 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-21 1:31.525 24
19 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW43B 1:31.821 27
20 Nikita Mazepin Haas Ferrari VF-21 1:33.464 23

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