Formule 1

Après un podium manqué, Ocon veut conclure ’du mieux possible’ à Yas Marina

"Il reste un ultime effort à faire"

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Par Olivier Ferret

9 décembre 2021 - 07:31
Après un podium manqué, Ocon veut (...)

Un dixième de seconde seulement a privé Esteban Ocon d’un troisième podium en Formule 1 en Arabie saoudite.

Le Français a effectué une belle prestation dans les rues de Djeddah en se classant quatrième pour inscrire douze points précieux. Esteban est désormais déterminé à terminer l’année en beauté ce week-end à Abu Dhabi.

Quel est votre sentiment sur la course après avoir frôlé le podium ?

C’est étrange de quitter l’Arabie saoudite pour Abu Dhabi. Je suis tellement fier de ce que nous avons accompli avec la quatrième place en course, mais en même temps, il y a une pointe de déception de ne pas avoir ramené un trophée. Nous avons tout donné et cela n’a malheureusement pas suffi pour finir troisième. Après l’arrivée, nous avons découvert des dégâts assez importants sur le fond plat, ce qui explique une partie de notre perte de performances dans les derniers tours et peut-être pourquoi nous avons perdu ce podium pour si peu. Les positifs sont si nombreux que toute l’équipe peut être très fière. Nous avons bien couru, nous avons pris les bonnes décisions quand il le fallait et nous nous sommes donné les meilleures chances de marquer des points capitaux au championnat. Il reste un ultime effort à faire et je me battrai jusqu’au bout pour conclure cette saison du mieux possible.

Qu’appréciez-vous à propos du Grand Prix d’Abu Dhabi accueillant la finale ?

Abu Dhabi a toujours été la dernière épreuve du calendrier jusqu’ici dans ma carrière en F1. Il y a une ambiance unique dans le paddock tout au long du week-end comme la campagne touche à sa fin avec des places encore en jeu au championnat. C’est une nouvelle course de nuit, ce qui devient de plus en plus fréquent maintenant en Formule 1. C’est agréable comme cela procure d’autres sensations de vitesse sous les projecteurs. La piste d’Abu Dhabi sera différente cette année après les changements apportés au circuit. Il y a de nouveaux virages à découvrir et ils changeront la physionomie du tour. Il sera intéressant de voir si cela permet plus de spectacle. J’espère que cela offrira davantage d’opportunités de dépassement le jour de la course, mais nous verrons bien.

Quels souvenirs gardez-vous de Yas Marina ?

J’ai connu des moments mémorables à Abu Dhabi. En 2015, j’y avais remporté les GP3 Series. J’y avais aussi effectué mon baptême en Formule 1 en pilotant pour l’équipe lors des EL1 en 2014. L’an passé, la course avait été amusante et nous nous étions battus jusqu’au bout. Nous visions les points et dans le dernier tour - le dernier de la saison donc ! - j’ai réussi à dépasser mon ami Lance [Stroll] pour la neuvième place. C’était génial. Cette année, l’objectif est de marquer davantage de points, comme en Arabie saoudite, et j’espère que nous pourrons faire des manœuvres similaires au passage !

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