Formule 1

Allison détaille les trois grandes nouveautés de la Mercedes W11

A l’avant, au milieu et à l’arrière de la voiture

Recherche

Par A. Combralier

14 février 2020 - 12:22
Allison détaille les trois grandes (...)

La W11 sera la fidèle héritière de sa devancière, mais même en période de stabilité réglementaire, Mercedes a décidé de changer la majorité des quelques 10 000 pièces composant ce bijou de technologie, ainsi que l’a révélé l’équipe allemande à l’occasion de la présentation officielle de sa monoplace.

James Allison, le directeur technique, et ancien de Ferrari et de Lotus, en a dit bien plus sur la philosophie générale qui avait guidé la conception de la W11.

« Les règlements sont restés largement les mêmes pour la nouvelle année, donc pour nous il s’agissait de s’assurer que nous n’épuisions pas nos ressources de développement, sur un package qui a assez bien fonctionné pour nous l’an dernier. Nous voulions changer certains aspects du concept de la voiture - des aspects qu’il serait totalement impossible de changer au milieu d’une saison - pour nous donner une plate-forme plus féconde pour la nouvelle saison. Nous avons essayé de faire quelques changements architecturaux bien choisis pour maintenir un rythme de développement fort, même si les règlements sont maintenant bien installés. »

A l’avant, au milieu et à l’arrière de la voiture, les changements sur la W11 sont tout de même légion, a poursuivi Jales Allison.

« À l’avant, nous avons accepté une plus grande complexité structurelle autour des triangles et des jantes afin de disposer d’un package plus performant dans l’ensemble. Au milieu de la voiture, nous avons suivi la tendance sur la grille en déplaçant notre structure de déformation haute supérieure, de manière à l’abaisser un peu, et en mettant à profit le gain aérodynamique qui découle de cette disposition. À l’arrière de la voiture, nous avons opté pour une disposition des suspensions plus audacieuse, afin de libérer des possibilités de développement aérodynamique. »

« Ces trois investissements ont constitué des améliorations en soi, mais leur effet réel est d’activer une série de gains aérodynamiques secondaires, qui seront mis à profit à la fois pendant l’hiver et, nous l’espérons, au cours de cette saison. »

La Mercedes qui a été présentée aujourd’hui sera-t-elle cependant celle que l’on verra bien aux essais de Barcelone ? En effet l’an dernier, il faut se rappeler que l’équipe allemande n’avait dévoilé véritablement tous les concepts de sa monoplace, qu’au cours de la deuxième semaine des essais hivernaux.

Selon James Allison, ce ne sera pas le cas : cette fois-ci, la Mercedes n’évoluera pas du tout au tout en deuxième semaine…

« Nous aurons encore des améliorations pour Melbourne qui viendront au cours de la deuxième semaine d’essais, mais l’approche retenue l’an dernier, celle d’amener une ‘nouvelle voiture’ [en deuxième semaine] ne sera pas répétée. »

« L’année dernière, les règlements ont été modifiés de manière assez significative, et cela avait été décidé assez tard dans l’année. Dans ces circonstances, développer [en 2019] une voiture pour le lancement des essais et une voiture pour la deuxième semaine de Barcelone, nous avait permis d’en apprendre autant que possible pour notre voiture de Melbourne. Les règlements étant plus mûrs cette année et le développement de la voiture 2020 s’étant appuyé, dès le départ, sur la voiture 2019 finalisée, répéter l’approche de l’année dernière n’aurait pas de sens. »

Pour être bien prête à Barcelone, Mercedes devra enfin bien négocier le shakedown d’aujourd’hui, prévu à Silverstone.

« Le shakedown a toujours été important, mais il est particulièrement précieux cette année » a commenté à ce sujet James Allison.

« C’est notre dernière chance de nous assurer que tout est bien en place avant le premier jour officiel des tests hivernaux. Si tout se passe bien lors du shakedown, nous serons alors bien placés pour sortir du garage à neuf heures à Barcelone et commencer à faire des tours de piste. »

« Avec un programme d’essais hivernaux plus court, le shakedown est proportionnellement plus important, nous sommes donc déterminés à en tirer le meilleur parti possible. »

Mercedes

Info Formule 1

Photos

Vidéos

expand_less