Formule 1

A cause du Covid, Bottas et Hamilton vivent ‘comme des ermites’ chez Mercedes F1

Wolff rassure sur la situation dans l’équipe

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Par Alexandre C.

9 octobre 2020 - 17:44
A cause du Covid, Bottas et Hamilton

Le coronavirus a gagné du terrain semble-t-il dans l’équipe de Mercedes F1 : après la déclaration d’un cas positif hier, six autres cas suspects ont été isolés, dont l’un s’est avéré positif.

Toto Wolff, le directeur d’équipe, a donné quelques précisions sur ce petit cluster interne. Il a voulu rappeler à quel point Mercedes se montrait justement précautionneuse sur le plan sanitaire.

« Nous faisons constamment des tests à Brackley. Tout le monde a été testé entre lundi et mercredi, et il n’y a pas eu un seul cas positif. »

« Ensuite, quand nous sommes arrivés, nous avons fait un deuxième test et une personne a été testée positive et a évidemment été mise en quarantaine. Et tous ceux qui étaient dans la voiture ou qui travaillaient avec lui ont également été mis en quarantaine et ils ont subi un deuxième test qui est maintenant négatif. »

« Ensuite, nous avons fait un deuxième test positif et tous ceux qui étaient autour de lui ont également été mis en quarantaine. »

Pour que l’équipe de course continue à fonctionner, Mercedes avait prévu le coup, poursuit Toto Wolff...

« Nous avons fait venir six personnes du Royaume-Uni par avion hier et elles ont toutes été testées. Ce n’est certainement pas une mauvaise situation car chaque personne est très importante. Mais je suppose que c’est quelque chose qui va nous suivre pendant un bon moment. »

En parallèle, Mercedes continue de surveiller la température de ses employés, et les encourage à rester aussi mesurés que possible dans leur vie sociale. Les plus à même de subir ces restrictions, selon Toto Wolff lui-même, ce sont les pilotes : et fort logiquement, Lewis Hamilton comme Valtteri Bottas doivent revoir à la baisse leurs activités en dehors des circuits...

« Il est évident que les pilotes sont les plus restreints de toute l’équipe. Ce n’est certainement pas une bonne situation pour eux car il faut presque vivre en ermite et c’est ce qu’ils font. Ils restent à la maison. Ils ne sortent pas pour les dîners. Ils ne rencontrent pas d’autres personnes de l’équipe comme nous le faisons. »

« Les débriefings se font via Zoom ou via Microsoft Teams, ils ne sont pas assis avec les ingénieurs dans la pièce - ils sont dans leur propre chambre. »

« Nous évitons autant que possible tout contact personnel avec eux individuellement, nous avons essayé de le faire comme - littéralement - en montant dans la voiture et en la conduisant [pour la positionner avant chaque séance], et en gardant la distance de sécurité pendant que nous les attachons dans la voiture. »

Car les pilotes sont bien sûrs ceux qui ne doivent pas absolument pas manquer un Grand Prix, les remplacer ayant des conséquences comptables...

« C’est vraiment essentiel pour le championnat, si vous manquez une ou deux courses. Malheureusement pour eux, ils ont besoin de vivre une vie un peu à l’écart. Mais nous pensons que les décisions que nous avons prises sont bonnes et nous les protégeons. »

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