Formule 1

Wolff loue le bon esprit de Bottas dans la défaite

Le Finlandais ne s’est pas laissé abattre

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Par Emmanuel Touzot

10 décembre 2018 - 11:28
Wolff loue le bon esprit de Bottas (...)

Valtteri Bottas a terminé cinquième au classement général, mais Toto Wolff estime que la première moitié de saison a montré le véritable potentiel de son pilote. Le Finlandais était à deux tours de gagner à Bakou avant une crevaison qui l’a empêché de prendre la tête du classement après quatre manches.

"Je pense qu’il a réalisé une meilleure performance dans la première moitié de la saison, ce qui se voit au classement" a déclaré Wolff. "Il aurait mené le championnat après Bakou."

Mercedes a donné des consignes qui ont sacrifié Bottas face à Hamilton pour le championnat, et Wolff admet que ça a pu blesser le Finlandais dans son orgueil et dans sa motivation, lui qui visait le titre mondial en début d’année.

"Le moment où vous enlevez la possibilité de gagner le championnat à un pilote qui veut devenir champion du monde, s’il est dans une Mercedes, cela a un impact négatif. Cela a aussi eu un impact sur Valtteri, même s’il a dit ’non, je vais bien’."

"C’est un combattant et je suis sûr que c’est un gros coup qu’il faut digérer mentalement. Il n’a pas laissé cela affecter négativement l’équipe. Mais je pense qu’il a besoin de temps libre pour recharger ses batteries et revenir pour un autre championnat l’année prochaine."

Wolff juge que Bottas doit être félicité pour les victoires de Mercedes et de Hamilton : "Sans Valtteri, nous n’aurions pas gagné les championnats pilotes et constructeurs. Valtteri, même avec sa malchance, n’a jamais laissé le moral des troupes s’effondrer. Il a toujours été capable de maintenir la bonne humeur."

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