Formule 1

‘Ma saison la plus compliquée’ : Pérez referme le chapitre 2018 avec émotion

Mais il y a encore beaucoup d’enjeu pour cette dernière course

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Par Valentin Vilnius

22 novembre 2018 - 07:39

Sergio Pérez et Racing Point Force India ne peuvent permettre de se relâcher, pour ce dernier Grand Prix de la saison à Abu Dhabi. En effet, l’écurie peut toujours espérer rattraper McLaren au championnat (14 points séparent les deux équipes)… mais le danger Sauber, qui n’est plus qu’à 6 points de Racing Point Force India, n’est pas non plus à négliger !

Néanmoins, en posant ses valises dans les Émirats, Sergio Pérez repense aussi à l’ensemble de cette saison 2018, qui fut pour lui très particulière : c’est lui qui a demandé à ce que Force India soit placée en redressement judiciaire, en vue de faciliter son rachat par Lawrence Stroll et ses associés. Émotionnellement, la charge ne fut guère aisée à supporter.

« Abu Dhabi sera le dernier chapitre d’une année très inhabituelle pour moi et l’équipe » concède le Mexicain. « C’était probablement la saison la plus compliquée de ma carrière, puisque j’ai dû gérer tant de choses en dehors et dans le cockpit. La dernière course de l’année est une opportunité pour regarder avec le recul, le travail accompli ces douze derniers mois. Et je suis fier et reconnaissant de voir que tout le monde est revenu au travail à l’usine, dans le garage, et dans l’hospitalité. Cette équipe ne cesse jamais de se battre : nous n’avons pas arrêté de travailler et maintenant notre futur est très prometteur. Je suis très heureux de faire partie de cette famille et j’ai déjà hâte d’être à l’an prochain. »

« J’apprécie le Grand Prix d’Abu Dhabi. Vous conduisez au coucher de soleil et quand tous les projecteurs s’allument, c’est vraiment sympathique. C’est une piste très rude avec les freins, surtout dans quelques virages lents. Vous avez besoin d’une voiture très stable à l’arrière pour profiter le plus de ces zones de freinage. Il y a quelques variations originales de virages, qui sont intéressantes dans la voiture, et il y a aussi des opportunités pour dépasser à la fin des deux longues lignes droites, donc vous avez souvent à attaquer ou à défendre, surtout vers la fin de la course. »

« C’est une piste où nous avons été compétitifs ces dernières années, et j’adorerais conclure l’année sur un résultat solide. Je vise toujours la 7e place au classement des pilotes. Je sais que ce sera difficile [Nico Hulkenberg a 9 points d’avance], mais le dimanche, tout peut arriver, et je veux être prêt si une chance se présente. L’équipe vise aussi la 6e place au classement des constructeurs, donc il nous faut connaître un week-end parfait. »

« Après la course, et les derniers essais la semaine d’après, il sera enfin temps de prendre quelques vacances. J’ai hâte de profiter de ma famille, de passer du temps avec ma femme et mon bébé, et de voir mes amis avant que ne commence la saison prochaine. »

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