Lotus se prépare à abandonner son double nez

Ce ne sera plus possible en 2015

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Par Olivier Ferret

15 août 2014 - 11:10
Lotus se prépare à abandonner son (...)

Lotus avait surpris tous les fans de Formule 1 cette année, lorsque sa E22 avait été révélée avec un double nez asymétrique. Cette originalité, qui n’a pas été adoptée par une autre équipe, permettait selon Lotus de favoriser l’écoulement de l’air sous la voiture et donc d’améliorer les appuis aérodynamiques qui ne génèrent pas de trainée.

Malheureusement pour Lotus, la FIA a agi pour que les nez soient plus beaux l’an prochain et cela va standardiser leur forme. Le double nez ne sera plus possible.

"Nous ne pourrons pas le garder. La façon dont les nouvelles règles sont écrites rendrait l’élaboration d’un double nez très difficile. Et le temps de le légaliser, il ne fonctionnerait pas comme souhaité. Je ne pense pas que cela va nous nuire toutefois," explique Nick Chester au site officiel de la F1.

"Il est plus facile de dessiner un nez bas conventionnel et plus facile aussi de passer le crash test," ajoute-t-il.

Lotus pourrait-elle donc passer à un nez simple d’ici la fin de la saison, en guise de préparation pour 2015 ?

"Il n’y aurait pas vraiment de bénéfice à cela parce que tout le travail mené en soufflerie montre que nous perdrions des appuis en faisant cela. La seule raison qui pourrait nous pousser à tester cela plus tôt serait de rouler avec un vendredi en essais libres, pour obtenir quelques informations pour 2015. Mais sur la voiture de cette année, rouler avec nous ferait perdre de la performance."

Chester reste convaincu toutefois du bénéfice du double nez, même si aucune autre équipe n’a copié Lotus.

"Dès mai 2013 nous savions que c’était une bonne solution et nous avons lancé beaucoup de développements en soufflerie parce que nous savions que c’était un risque et que nous devions parler au plus vite à la FIA pour être certain de sa légalité. Le programme de crash test a ensuite été très long pour que le nez fonctionne mais nous avons eu assez de temps pour développer la voiture en accord avec ce concept."

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